科學人雜誌
本期雜誌
No.223
2020年9月號
科學談靈魂出竅
在俗稱鬼月的農曆7月,我們不談怪力亂神,講的是〈瀕死大腦 之說〉。瀕死經驗雖非人人皆有,但根據調查和記錄,經歷者 的描述有廣泛的共通處,包括看見亮光、輕盈飄浮、愉悅幸 福、了無苦痛、回憶此生等。學者認為,這代表一種罕見的人 類意識狀態,現在已有越來越多生理學和神經科學研究,為這 類奇妙體驗提出科學解釋。

生命終將一死,無從選擇。而人們的決策卻可左右民族文化, 乃至地球生命存續。在剛果盆地,外來者假借保育之名趕走世 居此地的原住民,行開發之實卻暗地助長盜獵歪風,〈剛果原 住民的居住正義〉正遭受嚴重危害!然而,全球強國正在把殺 人決策外包給機器,可能導致〈自主戰爭,毀滅倒數〉,確保 人類可管控軍事武器系統,對全球安全至關重要。

過去5年來是近140年來最熱的時期,人類必須積極擬定因應氣 候變遷策略,才能有效減緩暖化衝擊,經濟學家一致認為,碳 稅是減低二氧化碳排放量的最佳方法,但首先需克服各國〈碳 稅的變數〉、明訂折現率等不確定因素,進而敦促政策制定者 訂定實用且合理的稅率。天氣炎熱,物理學一項「熱力十足」 的領域也正興起:融合了19世紀物理學與現代量子技術,類似 科幻小說裡的「蒸汽龐克」體裁,稱為〈量子蒸汽龐克〉。看 來已發展將近200年的〈熱力學第二定律依舊燒滾滾〉!

常言「雙手萬能」,但你可曾想過,脊椎動物的手指構造源自 數億年前的遠古魚類?換句話說,〈我們的手指來自鰭〉。

持續關心新冠肺炎,人類與新冠病毒纏鬥數月,至今我們對這 個頑強的敵人了解多少?來看〈新冠病毒秘密檔案〉大展開! 這次大流行影響世界各地人們的身心健康,也促發了對於「心 理韌性」的科學研究,有學者形容,這次大流行可謂〈史上規 模最大的心理學實驗〉,研究結果將幫助人們度過難關。

更多豐富內容,請見本期《科學人》雜誌。今年適逢美國 Scientific American雜誌創刊175年,在下期,我 們將與讀者一起回顧175年來科學的演進、科技如何改變世界、 科學思想的轉變,以及科學趣聞與科普出版秘辛大爆料……真 的不用再多說了,必然精采可期,錯過只能再等175年!
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