MAG VOL / 213

本期雜誌 :2019年11月
第213期
三體,在哪裡?

發行時間:2019-11-01

三體,這兩個字看似簡單,卻出現在各個領域,衍生出十分有 趣又令人驚喜的故事。在數學界,三體問題是一道「無解」的 百年難題;在物理學中,三個天體互繞是極為常見的天體運行 狀態;在科幻小說裡,《三體》更是紅遍大街小巷的史詩式經 典極致。這一期《科學人》「三體,在哪裡?」,帶你從數 學、科學到科幻,一次體驗「三體」奇幻的魔力。 「無解」的三體問題令數學家苦惱數百年,他們至今仍嘗試找 尋三體問題解答的線索,卻意外從中獲得奇妙的發現〈三體軌 道之舞〉:三個質量相同的天體在「平面」的8字形軌道中彼此 追逐,而《三體》科幻小說的作者劉慈欣就把這個奇幻的8字形 軌道寫進書裡。能夠計算天體的軌道當然是科學的一大成就, 香港知名科普作家李偉才便描述〈三體,從科學到科幻〉,他 自幼是怎麼迷上科學,因而知道三體問題,以及他怎麼看待 《三體》小說的科學與科幻。 兼顧保育與開發也是道難題,礦業巨擘力拓集團在馬達加斯加 又上演了一齣〈跳票的保育承諾〉。該公司曾有「重度污染工 業界的無恥之徒」稱號,為了洗去污名,他們主動承諾在開採 鈦鐵礦的同時,會兼顧保育當地眾多的生物特有種,並獲得保 育學家協助,然而到後來,力拓的保育底線卻開始鬆動。看 來,堅守原則是道難題,但「有原則」對於科技新進展會是件 好事。近年來超導體的運作溫度逼近室溫,是因為科學家知道 〈設計超導體有原則〉,他們發現超導材料的籠狀分子結構有 利於提高運作溫度,更棒的是這個結構可透過電腦計算來評估 預測。這一連串的突破,能否讓我們製造出永不損失電能的電 池、改善電力設施呢? 家長都想讓孩子贏在起跑點,因此〈幼兒學習,如何聰明起 跑?〉至關重要。新研究發現,比起背字母和數字,應該透過 對話與遊戲,教導孩子語言技能,並培養專注與控制衝動的能 力,對孩子日後的學習更有幫助。寶可夢的動畫和遊戲風靡大 人和小孩,其魅力也讓台灣大學的演化生物學家胡哲明為之傾 倒,他因而開設〈寶可夢奇想生物學〉課程,以寶可夢當做生 物分類學的教材,讓學生藉由觀察這群「奇幻生物」的行為, 進而了解真實世界的生物特色。其他更多精采專欄及單元,請 見本期《科學人》。



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