MAG VOL / 221

本期雜誌 :2020年7月
第221期
聰明如鳥

發行時間:2020-07-01

接收資訊、學習新知、處理瑣事、解決問題,我們的大腦真的好忙,無怪乎人們常覺得「腦袋不夠用」!這樣的說法長久以來似乎也讓人們認為,「腦容量」是智能的關鍵因素,英文甚至有以「birdbrain」(鳥腦)形容人不聰明的貶義詞。然而這樣的形容,越來越多證據顯示,可能並不科學!
鳥類的腦袋雖然小,而且沒有大腦皮質,但近年研究顯示,鴉類和鸚鵡等鳥類展現出複雜的認知功能,使用工具已不稀奇,算術、認字、推論因果、計畫未來,皆難不倒牠們,牠們甚至認得鏡中自己、表現出自我辨識能力。或許往後人們要改以〈聰明如鳥〉來稱讚他人才智。
有些動物雖然不是科學研究的熱門對象,但牠們在生態、氣候變遷、甚至人類精神文化等各層面極具重要意義。分析〈南極的堅韌生物〉其生活史和基因序列,或許能找出牠們在嚴酷環境倖存數百萬年的原因,甚至改寫南極生物的歷史。大樺斑蝶年度遷徙的壯觀景象撼動人心,追查〈大樺斑蝶消逝之謎〉不僅啟動了北美大眾視為珍貴物種的保育計畫,更是探究農藥是否經由食物鏈對生態造成深遠影響的經典案例。
當生物學家關心地球生命在這個家園的處境,天文學家則運用精良的工具觀測我們宇宙家園的樣貌:透過幾乎等同地球直徑的無線電波望遠鏡陣列望穿銀河,以前所未有的角分辨率繪製銀河系構造,目前進度是〈銀河地圖繪製中〉。
科技進步也推動了另一種工具的發展。本期的特別企劃「人工智慧與數位醫療」,報導了科學家借助人工智慧分析巨量資料,可能在不久的將來應用於生醫領域並帶來變革,包括利用〈AI找新藥〉、〈AI輔助放射科醫生〉、〈AI革新病歷系統〉,而要實現AI與人類智慧相輔相成、降低醫療失誤,最終增進人類健康福祉,我們還需要〈跨領域人才推動數位醫療〉。
本期的「科學之旅」不只於此,我們還要帶讀者前進離島,因為〈人類學家在澎湖灣〉,他們要為讀者訴說先民的〈黑水溝傳奇——史前石器產銷中心在澎湖〉,看4000多年前的台灣史前人類如何運用創造力與經濟頭腦,以無比勇氣橫渡台灣海峽,到澎湖生產石器並運回台灣交易,在七美島上建立最早的產業聚落。
這期《科學人》雜誌的精采內容,將充實學生讀者的暑假,並豐富所有科學愛好者的炎夏!



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