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電動代步車

2007/03/13 艾胥利 ( Steven Ashley )
賽格威曾經引起極大的轟動,但後來又有了什麼進展?

重點提要

賽格威曾經引起極大的轟動,但後來又有了什麼進展?

2001年,「賽格威人類運輸機」初次登場,在搶新聞話題方面,確實使後人望塵莫及。但是,這種自己會保持平衡的「革命性」兩輪車,銷售量卻遠遠比不上某些真正改變人們生活方式的創新產品,像是蘋果的iPod。即使挾著強力的媒體宣傳攻勢上市,五年後全球各地的人行道、小徑、徒步區商場,還有(當地法律允許的)腳踏車專用道和馬路上,漫遊的賽格威總數卻還不到2萬4000輛。不過工程師卡曼發明的新穎電動代步車,還是吸引了一批狂熱的追隨者。


最近,設立在美國新罕布夏州貝德福的這家公司,推出了第二代賽格威個人運輸機(PT),適用於市區與郊區的機型叫做i2,配備寬胎車輪的加強版越野車叫做x2。看來差不多該給這項迷人的科技另一種面貌了,另外,有輪交通工具種類雖多,卻不外乎汽車、重型與輕型機車、電動推車及腳踏車,或許也該釐清賽格威的地位了。我找賽格威的使用者、經銷商及設計師談了談,然後親自駕著i2和x2兜了一下。


在紐澤西州曝日脊市的賽格威經銷店,曾炳均剛在秋風吹了一地落葉的停車場上掃出一條通路,他鼓勵我「只要像爬梯子那樣,踏上去就行了」。這個東西依稀像是某種經過現代化改版的老式手推剪草機,只是低矮的腳踏板代替了旋轉的鐮刀葉片。更仔細看過後,我確定新的設計比原始機型更靈巧漂亮,但配置看起來很類似。我抓著T型手把,非常小心翼翼(彷彿它會割傷我的腳似的)踏上平台,終於登車。曾先生不厭其煩的諄諄教誨,彷彿從遠處傳來,穿透我的腦袋:「放輕鬆不要看下面,要看前面站直,膝蓋微彎身體盡量不要前後搖擺」


第一次乘上賽格威,難免有點提心吊膽、不知所措,感覺好像會摔倒似的。但是稍微移動之後,你就會明白真正需要做的,就只是像曾先生建議的那樣,「信任這台機器」就行了。鼓起信心跳上去,剩下的就交給配備陀螺儀穩定器的裝置,讓直覺式控制系統來做,操控起來幾乎不必費勁。於是,我站得高高在上,身體向前傾,i2就動了起來,以走路的速度行進,既順暢又安靜。毫無疑問,站在神奇的賽格威上,兜個幾下子,就感覺到樂趣無窮,證實了經銷商所說:「賽格威總是超越最初的期望。」


賽格威公司的科技長費爾德說,這麼棒的騎乘體驗,關鍵就在獨特的使用者介面。自動化控制沿用舊款的設計,利用兩塊複式備援安全防護的微處理器控制板、五個微機械陀螺儀,還有一對感測傾斜的加速度計,一秒檢查車況100次,達到幾乎即時的感測反饋機制。然後,車子就會巧妙維持平衡,因為它會指示電動馬達轉動車輪,讓機器保持在使用者重心的正下方。稍微傾身向前時,你就破壞了這種平衡,賽格威就會向前滾動一點點,讓你不會跌倒;將身體回正些,機器也會立刻隨之調整減速。沒多久,在上面站穩就毫無困難了。行進的時候,只要稍微向後傾斜一點(甚至只是翹一下臀部),再生式的煞車系統就會把車輪轉動的能量儲存到電池裡,立即使機器順暢停下來。


費爾德說,為了開發這種獨特的運作方式,賽格威的設計師深入研究大家都熟悉的走路動作。人類環境建立的基礎假設,就是人們會站立及走動,他補充說:「走路其實是某種形式的跌倒,只是受到控制。」在每一步的過程中,你的大腦會感知身體失去平衡,因為內耳裡面的體液移動了,所以大腦會命令你向前移動腿部,止住跌倒的動作。工程師構想出來的賽格威,「就像把輪子、馬達及電池巧妙嫁接到一個人身上,然後利用和人類走路相同的原理來快速移動,所以很適合人類的環境。」



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