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甲蟲保護層

2007/01/12 菲謝蒂(Mark Fischetti)
以昆蟲製成的塗料,可中和各種毒素。

重點提要

非洲的「沐霧甲蟲」有個特殊功能:牠能以翅膀捕捉水蒸氣分子,將之凝結成水滴、滾入口中。現在麻省理工的教授設計出的一種新材料,不僅能模仿這種功能,且更上一層樓!
人造表面上的蒸氣凝成水滴:這種人造表面的構想源自沐霧甲蟲。非洲的「沐霧甲蟲」小有名氣,因為牠們能在納米比沙漠乾燥的空氣中以翅膀捕捉水蒸氣分子,然後將之聚集成水滴、滾入口中。現在美國麻省理工學院兩位教授所設計出的一種材料,不僅能模仿這種作用,且更上一層樓。未來可用於製造各種眾所期待的液體處理產品。化學工程師科恩(Robert E. Cohen)和材料科學家魯布納(Michael F. Rubner)在聚合物薄膜上放置矽奈米微粒,並在表面塗佈撥水效果十分優異的氟化物。接著他們讓酸分子與奈米微粒結合,形成一排排吸水力強的圓點(類似機場跑道兩邊的小燈)。水分子會被撥離疏水性跑道,在親水性的圓點上形成水滴。當水滴越來越大,便會聚集起來,流進渠道,可在薄膜邊緣加以收集。單單在這個階段,就有很多可以應用之處。在沙漠地區吊掛膠面帆布,能將水氣導入集水容器當做飲用水。這種材料也可用來收集露水,還能用來製作各種抗污能力超強的衣物。魯布納說:「我們做了一件實驗衣,潑上熱咖啡,咖啡立刻就流走了。」更精密的產品還會陸續出現。研究人員正嘗試在排水渠道中放置化學藥品,可中和從軍用衣物上排開的化學與生物藥劑,或是殺死...

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