總編輯的話 -科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第59期>

2007/01/01 李家維
冀縣位於天津的北邊,那裡有個古老的地層,是太古宙與元古宙的分界。我蹲在太古宙之頂,這是25億年前形成的片麻岩,而手靠著的則是18億年前的砂礫岩,想著半個身子正跨越7億年,還真是神奇。片麻岩是變質自火成岩,裡頭不含有生物遺跡。砂礫岩是在水中沉積出來的,而這個叫常州溝組的岩層保有地球上最古老的多細胞生物化石。地球從誕生之初到生命出現,歷經了約8億年,而原始的單細胞生物需再經過約20億年的演化,才有多細胞生物的複雜形貌。這是地球生物的早期演化史,那麼我們鄰近的火星呢?

自從那塊撿自南極冰層上的小隕石的身份,在1996年被揭露為源自火星,且尚含有可能的生命遺跡後,探索火星生命成了科學新時尚。水是關鍵,因為我們不知道有任何和水無關的生命形式,而許多人認為只要有水,就很可能有生命。兩年前當「機會號」在火星彈跳登陸後不久,就傳回了令人振奮的訊息:火星一度水漾!它的機械手臂打磨分析的就是沉積岩,登陸點顯然是個乾涸的古老湖泊。在這期《科學人》,美國康乃爾大學的貝爾依據軌道船和另一輛火星探測車「精神號」的最新發現,為我們詳述了火星可能的水文歷史和現況。火星竟然曾有10幾億年的時間,擁有和地球一樣溫暖、潮濕的氣候,而火星的地底可能還有液態水,偶爾會突然噴出地表,形成新的沖蝕溝。火星生命的探索有了樂觀的開端,我們很可能在有生之年得知它的生命演化。

讀了火星的故事,也得省思地球生命的際遇。2006年《科學人》挑選出50位傑出科學領袖,這項榮譽給了瑞士再保公司和美國前副總統高爾,因為他們是全球暖化災難的代言人。地球多樣的生命正面臨可慮的未來,高爾捨我其誰的到世界各地談「不願面對的真相」,1000多場的演講,該會有深遠的影響。而以此製作的紀錄片,在美國的賣座竟高達有史以來的第三。台灣將會是全球暖化受創最嚴重的地區之一,但是這議題受重視的程度是遠遠不足。遠來的和尚會念經,我們《科學人》將力邀高爾來台演講,期望能在此掀起風潮,屆時請讀者們及早報名。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2007年第59期1月號】


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