科學人雜誌
答案是……

人老了,味覺與嗅覺會變差嗎?

2002/08/01
威索基是美國費城莫乃爾化學中心的神經科學家,研究嗅覺感知的個體差異,以及人類鼻子對於化學刺激的反應,他提供以下的解答:

重點提要

人的年紀大了,味覺與嗅覺真的會變差嗎?另外,飛機突破音障時,究竟是怎麼樣的狀況?
的確,人們年紀大了,常抱怨他們品嚐美食或飲料時變得遲鈍,甚至喪失這種能力。然而,當人們飲食時,往往把味覺和嗅覺搞混──分不清從舌頭與口腔而來的訊息(透過三條神經傳到腦部),以及從鼻子而來的訊息(由不同的神經傳入)。這種混淆很容易證明。伸手抓一把各種口味的凍豆糖,然後閉上眼睛。用另一隻手捏住鼻子,然後把一顆糖扔進嘴裡咀嚼,不讓鼻子參與這個過程。你能分辨嘴裡的糖是哪種口味嗎?大概不行,但你最可能感覺到...

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