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犬類的傳染性腫瘤

2006/11/10 蔡宙(Charles Q. Choi)
最古老的癌細胞出現!

重點提要

癌症是人類健康的一大敵人,對於您所飼養的寵物也是!您知道現在已知的最古老的哺乳動物癌細胞,是在什麼動物身上嗎?一塊去瞧瞧!
在狗狗的世界裡存在一種癌症,它的腫瘤細胞可以像寄生蟲一樣,經性行為傳染擴散到全世界。英國倫敦大學學院的魏斯(Robin Weiss)和同事調查了家犬和其近親(像是灰狼和郊狼)的傳染性生殖器腫瘤。他們收集來自五大洲的狗組織,進行DNA分析後發現,腫瘤細胞並不源自染病動物,這些細胞的遺傳組成幾乎一模一樣,而且與中國、西伯利亞品種的狼或狗的細胞非常相像。從細胞累積的突變數來看,腫瘤細胞源自200~2500年前,使它們成為已知最古老的癌細胞譜系。這項研究發表在8月11日的《細胞》,研究人員認為透過研究犬類的這種癌症,可以了解腫瘤是如何躲避免疫系統的追緝而在動物體內生存。【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第57期11月號】

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# 關鍵字:科學人新聞醫學
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