高高在上-科學人雜誌
科技解剖室

高高在上

2006/10/11 菲謝蒂( Mark Fischetti )
開車經過水塔旁時,往往會覺得它像個沉默安靜的巨人。不過它卻是高壓平衡動作的重要角色。

重點提要

開車經過水塔旁時,往往會覺得它像個沉默安靜的巨人。不過它卻是高壓平衡動作的重要角色。
在美國,地方政府大多由水庫或水井取得水源,在淨水廠淨化後送到抽水機房,裝滿一或多個高架水塔。抽水機本身的力量足以將水送往城鎮水管網絡各處,但系統的壓力(也就是你家水龍頭的水壓)會隨著用量增減而起伏,需水量特別大的時候,水甚至可能送不到水龍頭。位於喬治亞州培里市,為全美提供水塔維護服務的「公用事業服務公司」總經理傑克森解釋:「水塔的功能跟電容器類似,用來維持管線的壓力,並在需求超過抽水機輸出容量時,提供備用容量。」位於肯塔基州路易維爾的卡德維爾水塔公司業務副總裁蓋拉爾指出,水塔容量大約是一天的用量加上若干儲備量。抽水機可能日夜運轉,在夜間需求較低時儲滿水塔。一到早上用水的人數大增,水塔便將水排出,配合抽水機的供水量。水塔在平地上比較顯眼,其實到處都有水塔。在丘陵地帶,水塔位於地勢較高的地方(通常會隱藏起來),在城市中則安置於屋頂。一般而言,水塔或丘陵上水塔的高度,會比地勢最高的用戶高出30多公尺。每提高1公尺可使每平方公分水壓增加0.1公斤,提高30公尺就可提高3公斤,在地勢更低的山谷中,管線壓力可增加更多。在密蘇里州堪薩斯市,拉金集團水工程顧問公司負責人歐麥萊指出,如果壓力超過每平方公...

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