科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第51期>

2006/05/01 李家維
這是我今年開春最得意的新收藏,15個頭骨,代表了200多萬年來最重要的人科動物。儘管只是化石的複製品,但卻更適合教學、把玩和嚇人。捧著走在校園,人人側目。課堂上,要同學傳著摸,細細比較在人的演化過程中,額頭、眉骨、下巴和牙床的變化。當然更重要的是腦容量的持續擴增。毫無疑問,那代表智慧的增長。但是為什麼尼安德塔人有跟我們一樣大的腦子,卻在兩萬多年前滅絕了?為什麼弗洛瑞斯人的腦子那麼小,卻有精巧的石器,又晚到一萬多年前才滅絕?我們現代人的各個種族都一樣聰明嗎?同學們熱烈表示意見,我則欣喜校園裡有這麼些聰明的學生。看那轉植了聰明基因的老鼠,迷宮走得快,情緒又安定,聰明當然和遺傳相關。但是有了好基因就夠了嗎?顯然不是。瑞士蘇黎世大學的凡謝克,在印尼蘇門答臘的沼澤區研究紅毛猩猩,綜合了13年的心得,他在這期《科學人》寫了篇文章〈為何有些動物特別聰明?〉。大多數人對紅毛猩猩的印象是孤僻、不會使用工具,比起非洲的黑猩猩要笨拙許多。但是凡謝克認為紅毛猩猩的智力並不差,他觀察的一個特殊族群有著豐富的社交活動,也會靈巧地使用工具,是「文化」讓這個族群的個體有向智者學習的機會,開發了認知的潛能,也持續激勵創...

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