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孤獨紅矮星

2006/04/28 明克爾(JR Minkel)
恆星常成對?

重點提要

20世紀初,科學家利用太空望遠鏡觀測星空,發現的恆星多是成對,於是名之為「雙星系統」,不過現在科學家發現,這項統計數據似乎已經過時,目前的發現多數的恆星都是形單影隻的「紅矮星」!
紅矮星是恆星中最為普遍的一種,而且通常是單獨出現(此為假想圖)。過去,天文學教科書都教導說,夜空中每五個光點,就有三個是相互環繞的成對恆星,亦即「雙星系統」(binary system)。不過,這項統計數據是20世紀初當天文望遠鏡的功力還不夠雄厚時,對較亮的可見恆星的觀測結果。亮度較大的恆星相對而言數目較少,在銀河系,這樣的恆星系統只佔15~20%。這五年來,經由更為靈敏儀器的探測,發現了更昏暗也更普遍的紅矮星系統。目前為止,這些系統中只有1/4是雙星系統,算一算,在目前所知道的恆星系統中,有2/3都是孤零零的紅矮星。美國哈佛史密森尼天文物理中心的拉達(Charles Lada)說:「如此一來,目前很多理論要解釋單星系統的形成,就容易多了。」這個結果對於恆星形成理論將有所助益,最近將發表於《天文物理期刊通訊》。【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第51期5月號】

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# 關鍵字:科學人新聞天文太空
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