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真真假假

愚昧是無藥可救的

2006/03/28 薛莫(Michael Shermer)
自然療法是一場大騙局:都是「他」不想讓你知道的。

重點提要

「自然療法」的真相解謎!

在一個星期裡,特魯多(Kevin Trudeau)向晚間電視觀眾強烈推銷他自己出版的書《自然療法:「他們」不想讓你知道的》的次數,高達139次。書中滿是不學無術的胡言亂語、陰謀論,並厚顏無恥地攻擊醫藥界以及政府當局(「他們」)。這本書荒謬得可笑,即使是病重垂危的患者都不會把它當真,不是嗎?


看來他們當真了,因為這本書上了《紐約時報》暢銷書榜,而且銷售量達數百萬冊。如果讀者已經買了特魯多的《魔術記憶》,他們也許會記得,特魯多承認信用卡詐騙的控罪,並在在聯邦監獄服刑了將近兩年;而美國聯邦貿易委員會(FTC)也禁止特魯多在未來出現於、製作,或散播資訊型廣告,除了資訊類出版品的真實資訊型廣告之外,不得向大眾推銷任何類型的產品、服務或課程。此外,特魯多不可為能夠改善疾病或健康的任何類型的產品、服務或課程,做任何廣告,包括印刷品、廣播、網路、電視或廣告信函,不論形式,也沒有期限。」特魯多必須為不實的資訊型廣告,付出50萬美元的消費者賠償金,並且為了訛稱珊瑚鈣(coral calcium)能治療癌症(其實不能)和一種名為「生物貼」(Biotape)的止痛劑能永久消除痛楚(其實不能),需要再付200萬美元罰金。


令人驚訝的是,《自然療法》竟然能免於這一禁令之外。FTC廣告業務部助理主任希波利(Heather Hippsley)說:「圖書得到充份的言論保障,他身為一本書的作者,可以發表自己的意見。」她調查了特魯多的資訊型廣告,說:「界線是:資訊性內容,沒問題;產品和服務,禁止。」


所以特魯多有出版自由去發表這樣的看法:「在治療和預防疾病上,醫學已經絕對、百分之百失敗了。」(天花不是疾病嗎?)「牙科治療應棄用一切金屬工具。」(這有助於醫療產業嗎?)「防曬油已經證明會致癌。」(參考資料是什麼?)「別喝自來水。」(錯!研究顯示,美國的自來水和瓶裝水一樣安全。)「野生動物幾乎永遠不會生病。」(所以我們不用擔心禽流感。)「30天內洗腸15次。」(我可以帶朋友去嗎?)「穿白色衣服越多白色,就有越多正能量進入你的能量場。」(為什麼在書的封面照片上,特魯多穿的全是黑色的?)「停止服用非處方藥和處方藥。」(包括治療糖尿病的胰島素嗎?)「這包括疫苗。」(歡迎回來啊,小兒麻痹症。)「從事性交。」(不需威爾剛?)


這本600頁的醫學建議書,沒有索引、沒有參考書目,也沒有參考資料。取而代之的是語音版的推薦文,以及隨之而來的下一本書《減肥秘密:他們不想讓你知道的。》


至於「自然療法」本身,有的根本不是治療,只是顯而易見的健康生活方式建議:少吃、多運動、減少壓力;有些則完全是錯的,例如以口服排鐵劑治療心臟病;有的更是荒唐可笑,例如以磁性褥墊和鱷魚蛋白來治療纖維肌痛。最糟的是,這本書引導讀者到特魯多的網站上去找自然療法。但是當你上了他的網站,點選疾病名稱想了解治療方法時,你必須先成為網站的會員(月費9.95美元,或是花499美元成為終生會員)。這是一個典型的行騙技倆:餌誘推銷法(就是用書餌誘讀者到網站),並且剝兩層皮(先賣書,再賣會籍)。


為什麼「他們」要讓你知道這些自然療法?特魯多說:「金錢和權力。大部份的人都不知道金錢和權力有多麼強大的推動力。」特魯多肯定知道,這本書就是明證。從這位不負責任的作者身上,我上了一課,用一句古老的日本諺語來說:「愚昧是無藥可救的。」謝謝你,特魯多先生。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第50期4月號】


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