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只要感覺,不要敏感!

2006/03/28 蔡宙(Charles Q. Choi)
獨角鯨的長牙,用處高明!

重點提要

獨角鯨擁有一顆長約250公分的螺旋狀長牙,常被人認為是用來與敵人對決用的「長槍」!但是現在研究人員發現,獨角鯨的長牙所擁有的能力,好像不是如同「打架」那樣的簡單!
獨角鯨的長角看來是個複雜的感測器,而不是用來打架的。


獨角鯨(narwhal)有顆將近250公分長的螺旋狀長牙,使牠看起來像極了海中的獨角獸!有些人認為,這種一般身長約為400~450公分的鯨,是用長牙來擊碎北極海的冰層;也有人推測那是用來與其他雄性對決的一把「長槍」。但事實上,這顆長牙可能是用於捕獵與導航的巨型感測器。美國哈佛大學、史密森尼學會,以及國家標準與技術局的學者利用電子顯微鏡,研究兩頭雄鯨的長牙後發現,每顆牙都有大約1000萬條神經自表面深入內部。這麼敏感的一顆牙齒,並不會讓獨角鯨因為吃到冰而頭痛;反之,它可以感測水溫及壓力的變化,以及鹽度和獵物所導致的分子濃度差異。這項研究結果發表於2005年12月在加州聖地牙哥舉行的第16屆海洋哺乳動物生物學雙年會。


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