總編輯的話 -科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第49期>

2006/03/01 李家維
那是個凜冽的寒夜,天快亮了,我走出韓國浦項大學的同步輻射中心。不習慣晚睡,眼皮沉重極了,但心裡可興奮得很。剛才在螢幕上,清楚看到遠古動物胚胎化石裡捲曲的寄生蟲,這是同步輻射X光顯微鏡的傑作。用高解析、強穿透力的X光,拍下了上千張照片,再加上高速電腦的運算,化石裡肉眼不見的小蟲就立體現身了。回想一個月前,我還在大陸貴州的偏遠山區裡,從勞改者經營的磷礦區,採得這批近六億年前的化石。揮著榔頭的古生物研究者,竟然能混在如此高科技感的儀器叢林裡,正經八百的按鈕操作,這種感覺還真神聖。

我是個顯微鏡迷,總覺得透過它能見人之所不能見,是件莫大的快事。過去幾年,和中研院的胡宇光合作,我們成功觀察到岩石裡微米級化石的立體結構。心裡盼著這種非破壞性的分析,能助我們取得優先權,來透視從火星帶回的岩石,看裡面是否有生物的遺跡,但是太空船運回一公斤的火星岩,要花費10幾億美元,分析了仍可能是瞎子摸象。要找火星生物的化石,正途應是把X光顯微鏡搬上火星,裝在探測車上,邊撿石頭,邊透視搜尋。但是怎麼把足球場大的加速器縮到小小的遙控車上?這個夢想居然可能實現!美國加州大學的約希在這期《科學人》,宣告結合電漿和雷射的新型加速器研發有了突破。電子被加速的距離可以大幅減少,因此加速器或許能縮小到桌上型。我想這樣繼續發展下去,漫步在外星上的X光顯微鏡就不是夢了。

加速器是科學家極昂貴的玩具,建造費是以百億美元計。高能物理學者說,研究高速粒子的對撞,能重建宇宙誕生的情景,是了解創世之源的必要。若您以為這和國計民生太遠了,那就該讀讀〈重現盤古開天〉這篇文章。國家同步輻射中心的樊台清和梁耕三在文首就說,霓虹燈、日光燈和映像管都是加速器的雛形。這個領域的發展和我們日常生活息息相關,台灣要加碼跟進,一個更高功率的「台灣光子源」正在籌建中。

《科學人》創刊四年了,連得四次金鼎獎。開心之餘又值週年慶,我們規劃了新活動,要帶領讀者去探訪科研的前鋒核心。第一站就到位於新竹的國家同步輻射中心,梁耕三主任將熱情接待,親自解說,快來報名吧!

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第49期3月號】


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