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科學人新聞

禿鷹的食譜

2006/02/14 明克爾(J.R. Minkel)
保育禿鷹的任務,從讓禿鷹改吃海鮮開始!

重點提要

禿鷹原是所向匹敵的掠食者,於今卻是瀕臨絕種,各國保育人士無不極力維護其生存。美國保育人員以牧場裡死產的小牛作為禿鷹的食物,但是協助禿鷹可以不依靠人類繁衍下一代,才是保育人員的最終目的。現在研究人員發現,讓禿鷹換換口味改吃海鮮,或許可以達成這個目的!

美國的保育工作者通常以酪農牧場裡死產的小牛,做為禿鷹的食物;若是讓這些禿鷹食用海鮮,說不定能幫助牠們不靠人類而存活。由史丹佛大學科學家所率領的小組,測量了禿鷹遺骸的羽毛及骨骼中,碳及氮同位素的濃度,而重建了古今禿鷹的食物來源。研究人員得出的結論是:在上一次冰河時期過後,禿鷹的食物當中,似乎摻雜了海生的哺乳動物。同時他們還發現到,禿鷹的食物來源有過另一次轉變的跡象:從海陸大餐回復到只以陸生動物為食;這個轉變期,與定居的人類開始捕捉海豹及鯨魚的時期相互對應。該研究小組發表於2005年11月15日《美國國家科學院學報》的論文指出:重新將海產引進禿鷹的飲食當中,可能有助於建立自給自足的禿鷹族群。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第48期2月號】


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