科學人雜誌
真真假假

誰摧毀了彩虹的詩意?

2005/11/30 薛莫 ( Michael Shermer )
愛會上癮、信能悅人、合作讓人感覺良好。

重點提要

愛會上癮、信能悅人、合作讓人感覺良好。
19世紀英國詩人濟慈曾經哀嘆:牛頓「摧毀了彩虹的詩意,把它化約為光譜上的七色。」他悲嘆:自然哲學「讓天使折翼∕以規則和線條打破所有的神秘∕掃除鬼魅之氣和神靈之土∕拆解彩虹。」用科學解釋現象,會損壞它的美嗎?會減低它所引發的詩意和感性經驗嗎?我不認為如此。科學和美學是互補的,而不是衝突的;它們之間是加法,而不是減法。以我為例,當我透過小型望遠鏡看見仙女座星系那模糊而斑駁的光點時,真激動得快要掉下眼淚。這不只是因為它漂亮,更因為我知道落在我視網膜上的光子,是仙女座星系在290萬光年前發出的,當時我們的遠祖還是「微腦人」呢!我備感激動,因為直到1923年天文學家哈伯才在美國威爾遜山,也就是我洛杉磯的家上面的山上,用100英寸口徑的望遠鏡觀察到這個星雲,並推斷它實際上是個遙遠而巨大的河外星系。他隨後發現,來自大部份星系的光都往電磁波頻譜的紅極移動(這下可真把色彩的彩虹拆解了),表示宇宙從它的大霹靂起點,一直往外膨脹。那真是美麗的科學。同樣令人驚歎的是,最近美國路特格大學人類學者費雪(Helen Fisher)在她的著作《我們為什麼愛》(2004年由亨利霍頓公司出版)中,想要拆解我們的情緒。性慾...

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