科學人雜誌
答案是……

為何恆星會閃爍,行星不會?

2005/11/29
嘉義的賴惠君問:

重點提要

一閃一閃亮晶晶?那麼為何行星不會呢?
中央大學天文研究所教授陳文屏的回答如下:在晴朗的夜空中會看到星光閃爍,有如眨眼睛一般,正如童謠唱的「一閃一閃亮晶晶,滿天都是小星星」。的確,恆星與行星的光都通過一樣的地球大氣,但是恆星閃爍明顯,這是因為遙遠的距離使它們看起來是極微小的「光點」,而行星則因為距離近,看起來是個「光面」,所以閃爍現象比較不明顯。恆星是團高溫氣體球,中央溫度超過攝氏千萬度,能夠進行核反應釋放能量,這些能量使氣體得以高速運動,產生方向朝外的熱壓力,平衡了內縮的重力而維持穩定結構。我們的太陽就是顆恆星,它的直徑約140萬公里,與地球隔著1億5000萬公里的距離,從地球看太陽的張角約半度,差不多是我們伸直手臂,食指寬度的一半。這樣的角度足以讓我們透過望遠鏡觀察太陽的表面,研究太陽黑子等現象。除了太陽以外的其他恆星,都距離我們非常遙遠,例如離太陽最近的恆星,也就是位於半人馬座方向的α星,雖然實際大小也差不多為百萬公里,但是距離我們將近40兆公里,張角只有百萬分之一度。行星內部沒有核反應,無法支撐太大的體積,因此比恆星小很多。例如木星是太陽系中最大的行星,其直徑約14萬公里(約為太陽的1/10),而與太陽的平均距離為7...

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