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遠離卡崔娜夢魘

2005/11/29 菲謝蒂(Mark Fischetti)
可以減緩洪水氾濫的濕地,在墨西哥灣已經萬劫不復?

重點提要

卡崔娜颶風重創紐奧良,引起科學家對於應該建立何種防洪機制的討論,一座堅實、封閉的堤防是完全有效的嗎?還是另有更好的辦法?宛若現代版的「大禹治水」故事,正在上演中。
受到卡崔娜颶風重創之後,美國立誓要重建紐奧良和墨西哥灣沿岸社區,以更好的防護措施對抗肆虐的風暴。不過在工程師重新設計一個單一堤防之前,必須先考慮一個基本的問題:密西西比三角洲能不能復育成一個繁茂且堅強的緩衝區,可以容納大浪和上升的海平面?還是局面已經無可挽回了,得用一道480公里長的牆,將墨西哥灣檔在外面,才是解決之道?研究人員早在50年前就知道,濕地可以阻止風暴引起的大浪強侵入內陸,可是,為了阻擋一年一度的氾濫,美國陸軍兵工團在密西西比河岸築堤一直到河口,也已經100年了。雖然紐奧良的水患解除了,不過,紐奧良南邊和東邊的濕地卻也失去了賴以生存的沉積物、營養鹽和淡水的補充,此外,這堤防也切斷了形成堰洲島(環繞著三角洲)的沉積物來源。在1998年科學家及工程師們曾提出一個140億美元的大型計畫,但美國國會未能批准該筆經費,該計畫的名稱為「海岸2050」,對如何復育三角洲及控制洪水氾濫,提出了詳盡的策略(參見Scientific American2001年10月號的〈水淹紐奧良〉)。七年後,來了一個大颶風,濕地和堰洲島被破壞得更厲害,傳統的復育技術也許已無力回天。研究海岸20年、美國地質調...

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