科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第46期>

2005/12/01 李家維
想起三年半前和瑪麗亞.朱柏(Maria Zuber)的早餐談話,我就非常興奮。她是美國火星任務計畫專家和麻省理工學院的教授,當時應吳健雄科學營之邀,任講座大師,到溪頭為精英高中生講課,我則是邀她到台中的國立自然科學博物館參觀。朱柏個子瘦小,談起人類探索外星生物的雄心大業時,眼睛發光,雙頰微紅。這個故事要回溯到1984年,一塊撿自南極冰層上的巴掌大石頭,送到美國科羅拉多州的隕石研究所,10多年的研究,驗出了它的身世,那是當時被鑑別出的第12塊來自火星的隕石。1996年,美國航太總署署長在華盛頓特區舉辦的記者會,吸引了全球媒體的關切。他們說這塊石頭誕生於40億年前,38億年前有細菌在其上繁衍,留下了化石以及與生命活動相關的有機物和微細磁鐵,1500萬年前它因小行星的撞擊而脫離了火星,在外太空流浪了上千萬年後,於1萬3000年前掉落在南極冰層上。這個聳動故事引起了激辯,也激發了沉寂多年的外星生命探索。多艘太空船陸續航向火星;也有夢想要登陸木衛二,穿冰、取水、捕「魚」。說不定在太陽系裡,就有地外生命的存在,而我們可能是外星播種的結果。朱柏說這樣的思路,有個難解的關鍵,外星生命如何能穿越地球的大...

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