總編輯的話 -科學人雜誌
總編輯的話

總編輯的話 <第41期>

2005/07/01 李家維
看了千面人氰化鉀毒蠻牛和黑心油麵含福馬林的新聞,想想,我還真幹過不少壞事。那是30年前,我還在台大海洋研究所念書,以做生物標本為樂,魚和蝦蟹是最愛。閒暇時,就到宜蘭頭城海邊去毒魚,把氰化鉀白藥丸放進舊襪子裡,在潮池中泡泡,幾分鐘後,各色繽紛的魚都浮上水面,大口喘氣。我看還能活的,就丟進清水裡,帶回去養著;垂死的則擱在保麗龍板上,用大頭針展開鰭條,滴上濃烈刺鼻的福馬林,等蛋白質變性、形狀固定,就是條好標本了。接著我到頭城漁港,在底拖網船卸下的雜魚堆裡尋寶。那是個竭澤而漁的時代,連海底都不放過,珍奇的蝦蟹隨手可得。我當然是在現場就做起標本,用針筒把福馬林注入蟹殼內,再固定好附肢。旁邊總圍著一群漁婦、小孩,看這年輕人表演,也一起吸進福馬林氣。這氣味還一路瀰漫在火車車廂內,進了台大實驗室,也回家和親友分享。真是罪過啊!但當時哪知道福馬林是致癌物?

要驗明化學品是否有致癌疑慮,有個現成的通用程序。大致的過程是把測試品混進磨碎的鼠肝萃取液,加入細菌一起培養,最後依細菌的突變情形來判斷其致癌的可能。福馬林被驗出是強烈的致癌物,本該避免使用,科學的發展就是讓我們知道如何趨吉避凶。但是我們的社會是鬆散慣了,現在街邊的化工原料行仍能買到價廉的福馬林,打開新買的櫥櫃或走進正裝潢的新家,總能聞到那刺鼻的致癌氣味。福馬林讓我們流淚、難受,聞了就知道不好,但是至今仍有許多人不知道它會致癌,何況其他千萬種的致癌物,是無色、無嗅、無味!

鴨蛋驗出高量的戴奧辛和深海魚含過量的汞,都是近日的新聞。理智的科學人除了藉機罵罵環保局和衛生署外,也要安撫過度緊張的親友,只要不吃太多就行了。我們一廂情願的假設,這是個很客觀的科學問題,安全與劑量該有很嚴謹的標準。但是這期《科學人》有篇文章〈法規背後的科學內幕〉(見84頁),作者邁可斯道出了複雜不堪的內幕,他原是美國能源部環境安全健康處的重要官員,不當官了就可以大聲講。原來評估化學品對健康的風險竟是如此不單純,商業利益、政治考量和科學檢驗都深深糾結著。

我們都想活得好、活得久,這麼私人的願望,原以為只要個人多運動、心情開朗、飲食均衡就可以,想不到還得有個非常清明有為的政府,才可能實現。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第41期7月號】


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