狂牛哪裡逃!-科學人雜誌
科研專輯

狂牛哪裡逃!

2005/06/30 普魯希納(Stanley B. Prusiner)
你擔心吃到狂牛肉嗎?諾貝爾獎得主普魯希納及其他科學家,研究得到的檢測新方法,可望在狂牛出現之前就將牠找出來。

重點提要

日前美國發現第二起經證實的狂牛症病例,食用牛肉的安全再度引起高度關注。究竟狂牛症是如何造成?科學家如何檢測狂牛症的存在?諾貝爾獎得主普魯希納在《科學人》2004年8月號〈狂牛哪裡逃!〉文中,提供了詳細的介紹。
2003年12月美國出現狂牛症,聯邦官員宣佈華盛頓州梅頓市有一隻好斯坦種乳牛,感染了這種正式名稱為牛海綿狀腦病(BSE)的疾病。這項消息讓美國的科學家、政府官員、牛畜工業以及媒體忙得不可開交,就連新年假期也不例外。但對我們這些研究狂牛症和相關致命腦疾的人來說,這項消息並不令人意外。普恩蛋白(Prion)是造成這些疾病的病原,由於它的奇怪特性,我們早就知道要控制這些疾病、並確保食物來源的安全性會是很困難的。普恩蛋白疾病的潛伏期可長達數年甚至數十年之久,而在研究人員更加了解普恩蛋白帶來的挑戰後,他們找到了更好的方法,可以用來防範大流行。其中幾個關鍵工具就是高靈敏度的檢測方法(有的已經上市,有的則還在研發當中),它們可以從沒有症狀的牛隻身上偵測到普恩蛋白的存在;而目前BSE的診斷只有在動物自然死亡或屠宰之後才能確認。另外,研究人員也在治療庫賈氏症(CJD)方面取得某些進展,人類的這種普恩蛋白疾病在今天還是無藥可治的絕症。找出原因雖然對狂牛症的極度關注,在美國還是頭一遭,但科學界想了解並解決狂牛症與相關疾病的努力,在這之前便已熱絡了起來。1980年代初期,我提出了一個看法,認為某單一蛋白質是造...

登入會員以閱讀更多精彩內容

# 關鍵字:編輯推薦特別報導
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人