科學人雜誌
年度專輯

現代醫藥與窮苦大眾

2002/06/01 王正中(美國加州大學藥物化學系教授、中央研究院院士)
窮人不如富人狗?一則送藥到西非的感人故事。

重點提要

窮人不如富人狗?現代醫藥研發主要以心血管疾病、癌症藥品為主,寄生蟲藥的研發只能放在末位,因為大家都想賺富人的錢。然而,也有像這則故事中的雪中送炭,製藥公司的愛心拯救了西非許多窮苦民眾。
很多年以前,當我結束博士後研究,正準備找工作時,腦中有許多理想,心中更是十分熱情,總想做一些事來幫助世界上的窮苦大眾。有鑑於幾千年來,寄生蟲傳染病一直是屠宰人類最大的劊子手,更是窮苦落後國家人民的惡煞星,於是有一天我鼓足了勇氣,到一家美國著名的製藥公司毛遂自薦,要求加入他們陣營來研發抗寄生蟲的藥物。公司負責人滿口答應了我的要求,於是我就喜孜孜的入伍了。進入這家公司以後,發現他們要我從事的研究是有關雞、牛、羊、豬、狗和貓的寄生蟲,與我的初衷大相逕庭。幾個月過去了,實在忍無可忍,於是在公司內搞了一聯串的討論會、演講、聯誼會,與同仁暢談公司如何能研發出更有意義的新藥,以治療人類最可怕的疾病。這樣喧鬧了幾個星期,有一天公司總裁召我去談話,他非常和顏悅色的跟我說:「正中,我很高興看見你舉辦的這些活動,它們都是很有意義的。不過,我要讓你知道,我們公司不是聖誕老公公,沒有義務去拯救全人類。我們的責任是取悅於股東,如果在做這個努力時,我們也對人類健康做了一些貢獻,那當然再好不過了。」往後10年,我埋頭與公司多位同僚合作篩選動物寄生蟲的新藥,居然有一天走了大運,讓我們研發出一個曠世奇藥──艾維爾麥克錠(...

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