眼睛別只顧著看「波」-科學人雜誌
反重力思考

眼睛別只顧著看「波」

2005/04/29 米爾斯基(Steve Mirsky)
美式足球場裡出現的古怪行徑,會不會比競賽本身帶來更大傷害?

重點提要

美式足球場裡出現的古怪行徑,會不會比競賽本身帶來更大的傷害?

10月灰藍色的天空下,「四騎士」的身影再度現身。根據戲劇傳說,這四位騎士分別是饑荒、瘟疫、毀滅及死亡,但那只是化名而已,它們真正的名字是腦震盪、關節炎、前十字形韌帶拉傷,以及人堆。


對我而言,現在是足球季。沒錯,本文刊登時,美國足球季已結束,棒球季正式開打(謝天謝地)。但我是在超級杯開賽前一週開始寫這篇文章,所以滿腦子美式足球,特別是這種把球員身體給咬爛,再吐出來的比賽過程(雖說球員都是自願的)。


我會想到美式足球及其傷害,起因於珍娜傑克森和莫斯。珍娜傑克森在2004年超級杯出現的「戲服失常」已成傳奇。(我可沒看到那一段;那些看到這段中場秀的人,不是遺失了遙控器,就是正在為人類學的博士論文做研究。)美國國會立即為珍娜傑克森在電視裡的露奶行為舉辦聽證會;在總統大選年,那顯然是美國面臨的最大威脅。氣沖沖的新墨西哥州眾議員威爾森說這樁事件「下流」,據稱是引用她小兒子講的話。


然後,本季季後賽剛開打時,明尼蘇達維京人隊的外接員莫斯假裝拉下褲子,對著綠灣包裝者隊的球迷扭屁股,想藉此奚落他們。播報員巴克對此舉特別憤怒,稱這動作「噁心」。


我之所以重述這兩件激怒了那麼多人的事件,只是想問一句:你們到底有沒有真正在看比賽啊?


質量乘以加速度等於力道。美式足球裡有許多大塊頭,彼此互相加速衝撞,產生極具破壞性的力道。「退休運動員研究中心」就探討了這種衝力造成的結果;該中心由北卡羅來納大學教堂山分校與國家足球聯盟球員協會共同成立,可能是美式足球裡唯一完整的連結(joint,譯按:又有「關節」之意)。他們於2001年訪問了超過2500名的退休選手,試圖將職業選手參賽受傷的情況加以量化。


以下就是這種在適合闔家觀賞的電視時段進行轉播的比賽,對球員造成的影響。所有問卷回覆者中,62.5%發生過腦震盪,平均每人兩次。甚至有1/4的人至少有過三次腦震盪,而他們罹患抑鬱的風險,是正常人的三倍。同時,他們出現知能障礙的風險也有所增加;而知能障礙可是發展成阿茲海默症的前兆。在神經科之後,接著來看骨科。這些前足球選手中,38%罹患骨退化型關節炎;25~54歲間的退休選手罹患關節炎的比例,要比同年齡層的一般人高得多。20%的選手,膝關節的前十字形韌帶受損,這種情況可能導致一輩子行動不便。


在人工草皮上比賽的選手還面臨額外的危險:地墊灼傷。比起不是在人工草皮上受傷的人,遭地墊灼傷的選手接受抗生素治療的比例高達10倍,而這些藥物全都會導致抗藥性。今年2月3日《新英格蘭醫學期刊》的一篇報告指出,2003年聖路易公羊隊在主場的人工草坪上比賽時,有五位球員的皮膚遭受抗藥性葡萄球菌感染。


有關美式足球損及健康的更多證據,可於今年1月31日出版的《運動畫刊》中發現;該期主題報導了現役球員的激烈證詞,指出球員為了爭球而疊成人堆時,裡頭發生了什麼事:「有人抓我的私處,有人用手肘頂在我的脖子上,還有人把手伸進我的頭盔裡」、「攻擊的重點是你的眼睛和傳宗接代的寶貝」、「有人把手伸進面罩裡摳你的眼睛,但最嚴重的是緊抓住你的睪丸,那真是瘋了」。的確,美式足球是瘋狂的,但至少它不下流,也不噁心。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第39期5月號】


# 關鍵字:名家專欄反重力思考
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