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目擊行星誕生現場

2005/03/17 蔡宙(Charles Q. Choi)
藉由哈伯太空望遠鏡,我們看見了行星系統正在形成。

重點提要

太陽系是怎麼形成的?看看其他的行星系統,應能提供重要的線索。哈伯太空望遠鏡發現了一個正在形成的行星系統,將能讓我們對於行星世界的形成有更多的了解。
這是距離地球88光年外,環繞在年輕黃矮星HD 107146周遭,由碎片構成的盤面(假色處理)。此盤面透露出行星形成的初期階段。針對塵埃盤面所進行的一項觀測,有了嶄新的發現,其影像對於類太陽恆星周圍行星世界的形成過程,提供了前所未見的視野。這張由哈伯太空望遠鏡拍攝的影像,顯示出在黃矮星HD 107146周圍,環繞著受星光照耀、類似小行星與彗星的碎片。這顆黃矮星的年紀大約是3000萬至2億5000萬年,比起已誕生45億年的太陽,它可說是個年輕的親戚。不過由環的大小來推測,它最終應會形成一個與太陽系截然不同的世界,可能是個巨大的偏心軌道系統。這項發現發表於2004年12月9日;此外,史畢哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)也對六個類太陽恆星進行了詳細觀測,這些恆星周圍不但具有行星,且行星系統形成時所遺留的碎石盤面仍清晰可辨。上述發現應有助於建立更完整的行星形成模型,並對之後的行星搜尋工作,例如NASA的「太空干涉任務」,大有幫助。【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第37期3月號】

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# 關鍵字:科學人新聞天文太空
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