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印尼矮人化石之謎

2005/03/01 黃凱特(Kate Wong)
印尼新出土的人類化石,顯示不久之前,還有另一種人,與我們智人分享地球。

重點提要

印尼弗洛 瑞斯島的村子裡有個傳說,有一種矮小、貪吃、直立行走的生物曾經出沒。科學家原以為傳 說的靈感來自獼猴,但在2004年10月,島上竟然發現了矮人遺骸!世界上真的曾經有矮 人存在嗎?
弗洛瑞斯人身材矮小,但是很聰明。1萬8000年前,弗洛瑞斯島雨林裡的劍齒矮象與巨鼠,是他們獵食的對象。印尼弗洛瑞斯島上,村子裡有些傳說,主角都是一種奇怪的生物:身材矮小,直立行走,每跨一步身子都會偏向左方或右方,貪吃,還不斷軟語咕噥。村民管他們叫「哎步勾勾」(ebu gogo),意思是「什麼都吃的姥姥」。科學家使盡渾身解數,才推論出這套傳說的靈感來自獼猴。哪裡知道,另一個誘人的解釋居然在2004年10月問世。印尼與澳洲研究人員組成的一個團隊,在弗洛瑞斯島上的一個洞穴挖掘,找到了一種矮人的遺骸,身高不過一公尺;他們直到1萬3000年前還生活在島上。這個消息震驚了古人類學界。過去大家以為,歐洲的尼安德塔人與亞洲的直立人,2萬5000年前都滅絕了,然後我們智人成為地球上唯一的人。此外,身材那麼矮小的人,都屬於「露西」之類的南猿人,他們生活在300萬年前,那時智人連個影子都沒有。從來沒有人預料過,我們智人曾與那麼矮小又長相原始的弗洛瑞斯人分享地球。也沒有人臆測過,頭骨只有葡萄柚大小的傢伙居然會擁有可與智人比擬的認知能力。教人驚訝的島弗洛瑞斯島令古人類學家驚訝,可不是第一次。1998年,澳洲阿米...

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