專吃海洋「飄雪」的怪方蟹-科學人雜誌
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科學人新聞

專吃海洋「飄雪」的怪方蟹

2005/01/31 鄭靜琪
揭露海底熱泉機會主義者的覓食行為!

重點提要

極端環境下的生物都有著其獨特克服環境的生存方式。在龜山島海底極具毒性的環境裡,怪方蟹仰賴著遭海底火山熱泉所殺死的有機物,繁衍了龐大的族群。
台灣東北方的龜山島海域附近有一種螃蟹,可以在極具毒性的海底環境中生存,而牠們有一種特殊的覓食方式,在目前海底熱泉生物的研究中前所未見,這種螃蟹就是怪方蟹(Xenograpsus testudinatus)。龜山島是一座火山島嶼,地理環境十分特殊。島嶼旁圍繞著的一圈圈白色浪花,都帶有漂浮顆粒,這是海面下火山熱泉噴口持續噴發出的硫磺泉與海水沖激所形成的硫磺顆粒。龜山島龜首附近海底,則有許多熱泉噴口,不斷以65~116℃的出口溫度噴出硫磺煙柱及氣泡,氣泡所含的氣體主要為二氧化碳、氮氣、氧氣、二氧化硫以及硫化氫。這些排放物質極酸,pH值約1.75~4.60,而且富含硫礦物質。由於熱泉噴口的排放物含有純度高達99.5%的元素硫,以及有毒的火山氣體,附近的海床幾乎佈滿了黃色的硫磺礦,如此惡劣的生存環境,使得這片棲地的物種十分貧乏。但是中央研究院生物多樣性研究中心副研究員鄭明修發現,怪方蟹族群卻可以在這樣的環境下生存,而且數量龐大,牠們以每平方公尺364隻的密度,分佈在寬200公尺、長500公尺的區域內。該區域約有九個高度約2~6公尺的大型噴煙口,鄭明修的調查深度則為海面下3~30公尺。這些怪方蟹何...

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