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風暴何時休?

2004/12/30 阿爾珀特(Mark Alpert)
大西洋的颶風數量為何逐年增加?

重點提要

氣候的異常對我們來說,最直接感受到的就是近來颱風的怪異行徑。今年的台灣,甚至到12月還受到颱風的侵襲。在大西洋,颶風數量也逐年增加中,科學家針對此現象提出多種可能的解釋。
美國弗羅里達州的居民對2004年的颶風季節將難以忘懷,從8月初到9月底,共有六個大型颶風(強度高於三級、最大風速每小時178公里以上)在北大西洋上形成,其中四個(查理、法蘭西斯、伊凡和珍妮)重創了這個陽光之州。(伊凡的中心其實是在阿拉巴馬州登陸,但暴風圈橫掃過弗州的狹長地帶。)雖然弗州受到颶風襲擊純屬運氣不佳,因為大西洋颶風的路徑,要視美國東岸的高、低氣壓混沌狀態而定,但許多研究人員相信,大西洋整體的颶風活動日漸頻繁。從1995年開始,大西洋每年平均有3.8個大型颶風形成,遠高於60年來的平均值2.3個。事實上,這些颶風的發生數目似乎是在數十年的週期內起伏,1920年代末期到1960年代是活躍期,1970 ~1994年則進入低潮期,而後10年前又開始逐漸回升。這個起伏的程度極不平緩;大西洋颶風的活動在每年之間也會有大幅度的變化。(然而全球的颶風活動大體上卻是非常穩定的,如果某大洋該季的颶風非常活躍的話,通常另一個大洋就會有一個平靜的颶風季來抵消。)許多研究人員相信,造成這種年際變化的部份原因是東太平洋聖嬰暖化事件,由於它會造成高低層的風速差異變大,使大西洋颶風的生成結構遭到破壞,而反聖...

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