科學人雜誌
反重力思考

尿裡乾坤

2004/12/31 米爾斯基(Steve Mirsky)
多虧了這位女士,現在驗尿只要一張紙。

重點提要

多虧了這位女士,現在驗尿只要一張紙。
2004年10月的某一天,我從紐約市搭機前往俄亥俄州。班機降落於亞克朗–坎頓機場時,我的腦中正想著尿。沒錯,在這趟為時一個鐘頭的飛行之前,我是喝了兩杯咖啡,不過,尿之所以縈繞我心,是因為我在旅途中讀了一篇美聯社的文章,其中提到工業界嘗試合成尿液的消息。一再有人企圖運用人工手法,製造某些自然界中早已存在的東西,這主意或許看來就跟複製羊一樣蠢。呃……我不曉得舉複製羊為例恰不恰當,不過,合成尿液確實有其用途,可以做為校正尿檢儀器的標準。真的,「人造小便」就是有其市場需求。當時的我,渾然不知隔天將邂逅一位靠「原汁原液」成名的女性。我前往亞克朗的目的,是要到美國國家發明家名人堂,參加全美大專院校發明競賽的頒獎典禮。名人堂的許多成員也現身會場,我就是在這個場合中結識化學家海倫.佛里(Helen Free)的。海倫名列發明家名人榜上,她是美國化學學會的前任會長,也是「排尿總司令」:她可是出了名的小便女王。海倫的已故夫婿艾佛瑞德.佛里(Alfred Free)是她的同事,也在發明家名人榜之列。她們夫婦倆發明了一種試紙,只要沾一點尿液樣本,與色碼一比對,即可驗出尿液中多種物質的含量。(湊巧的是,距離發明...

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# 關鍵字:名家專欄反重力思考
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