鯨逝鯨生-科學人雜誌
科學人新聞

鯨逝鯨生

2004/11/25 明克爾(JR Minkel)
生命的死亡,有時是另一種生命開始的契機。

重點提要

生命的死亡,有時是另一種生命開始的契機。新發現的管蟲將子代散播在海流中,等待著鯨魚的死亡,以利用鯨魚骨骸的營養使後代得以繁衍。
鯨魚死後,屍身沉入海底,通常深海的食腐動物會藉此好好飽餐一頓,然後繼續移往下個目標。


不過,在美國加州蒙特雷灣研究鯨魚骨的海洋生物學家,卻發現了兩種新的管蟲,只出現在鯨魚骨骸上。雌管蟲頭部裝飾著紅色羽狀鰓,基部因儲存卵而膨脹,綠色而延長的根部則會伸入到鯨魚骨骸內,在根部中的共生細菌,能消化鯨魚骨頭裡殘留的豐富油脂,以供應管蟲的營養所需。


相較於雌管蟲,雄管蟲的體積要小了許多,很多雄管蟲會競相依附在雌管蟲的內壁表面,很明顯的,牠們是為了在輸卵管附近爭取最有利的位置。研究人員說這種管蟲,就像海底深處的蒲公英,把子代散播到海流裡,靜靜等待下一隻鯨魚的死去。詳請見今年7月30日出版的《科學》雜誌。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第33期11月號】


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