科學人新聞

RFID新標準上場

2004/11/01 翁千婷
射頻識別的技術推廣,邁出了一大步!

重點提要

運用射頻識別標籤(RFID)技術,可以在短時間內讀取大量商品資訊、追蹤產品流向等,提升產品的管理效率,已成為科技業者關注的重點之一。RFID的新標準將在今年年底出爐。

附有條碼的RFID標籤嵌有矽晶片以及感測用的天線(橘色框內)。

美國零售業大廠威名百貨(Walmart)要求其前100名供應商在2005年1月1日前,必須在所有包裝箱和貨箱架上使用射頻識別標籤(RFID tag),德國連鎖商店麥德龍(Metro)使用RFID貨架的「未來商店」也於今年5月開張,他們都希望藉由RFID技術的導入,提升產品的管理效率。RFID技術已成為科技業者關注的重點之一,然而,缺乏使用頻帶的共識、標籤格式的標準,以及成本高昂等問題,讓有心參與的業者裹足不前。為了解決此一問題,EPCglobal與自動識別實驗室(Auto-ID Lab)合作,為RFID產品供應商提供有關各種無線頻率的硬體和軟體介面的詳盡規格和文件。新的射頻識別標籤標準,將於今年年底出爐。


在10月8日的「EPC射頻識別應用國際高峰論壇」上,EPCglobal技術長巴德爾(Henri Barthel)解釋,RFID根據使用頻帶的不同,分為五個等級,EPCglobal將會制定各等級晶片的規格、在不同頻帶使用的溝通介面與通訊協定等標準。自動識別實驗室主持人之一恩格斯則表示,他們目前正致力於催生第二代標籤的標準。


新一代晶片使用900MHz的第一級晶片,將於2005年開始量產,具有可一次讀取至少200個、多讀取器同時讀取、下密碼自動銷毀等特性,更符合業者的需求,也兼顧到消費者的隱私。RFID標籤生產成本過高的問題也可望解決,降低至每個只要一美分。


過去幾年來,台灣也已經有導入RFID技術的廠商。目前是美國威名百貨亞洲區指定包裝廠商之一的永豐餘公司,將EPCglobal的電子商品條碼系統與既存的企業資源規劃軟體整合,除了可以達到商品資訊透明化,加強與客戶間的信任之外,還可改善庫存管理模式、交易付款模式與交易週期,為公司帶來正面效益。台北醫學大學則將RFID應用於醫療管理,除了追蹤之外,根據讀取器放置的位置,還可達到定位功能,了解病患或醫療藥品所在位置,提供更即時的醫療照護。為了在技術上不落人後,工研院已經成立RFID研發及產業應用聯盟,自行開發出高頻RFID晶片,讓台灣也有能力成為RFID供應商。


RFID技術因其使用無線電波傳輸,可隨時讀取資訊的特性,吸引了人們的眼光。即時追蹤產品流向、管理庫存、自動收費系統等,都是其未來可能的應用(參見2004年2月號〈未來生活的隱形僕人〉)。儘管RFID前景看好,但是仍有許多未知數,標準是否能夠普及、成本能否降低,消費者的接受度等等,都在考驗著它的未來。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第33期11月號】


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