一窺人畜共通寄生蟲-科學人雜誌
生物學

一窺人畜共通寄生蟲

2022-09-01 董光中
每一種動物都有其對應的寄生蟲,以意想不到的方式生活在你想像不到的地方。我們親密的寵物身上就有著千奇百怪的寄生蟲,而且是人畜共通傳染。
▲ 吸睛生物:掃描顯微鏡下的東方眼蟲頭部。蟲體頭頂的孔洞直接連通食道,可吸吮並固定於宿主眼部黏膜以取食。(影像來源:董光中)

新冠肺炎疫情還未結束,今年5月起,猴痘疫情蔓延全球。猴痘是由痘病毒引起的罕見疾病,推論源自非洲,1958年首次發現於猴子,是一種人畜共通傳染病。

其實近20年來,新興疾病有70%是人畜共通傳染病,從先前的禽流感、冠狀病毒,到這波新冠病毒與猴痘疫情,再次彰顯應重視人畜共通傳染病。尤其,現代人的「伴侶動物」不再局限於犬貓,種類變得多元並橫跨各種類群:鳥類、爬行類、魚類、兔子、寵物豬、寵物鼠,甚至是各類珍奇動物。這種趨勢也增加了新興罕見動物疾病傳播給人,進而爆發人類社會疫情大流行的風險,值得重視。

人畜共通傳染病不限於病毒或細菌,也包括寄生蟲,諸如旋毛蟲、囊蟲與絛蟲等,需要醫學、公共衛生、獸醫與經濟上的研究,並規劃控制或防治計畫。

依感染途徑,人畜共通寄生蟲可分為經口感染、經皮膚感染、經節肢動物媒介感染。台灣也鑑定出一些人畜共通寄生蟲,因衛生條件、傳統吃食文化等,而造成公衛危害。

以下介紹中興大學獸醫教學醫院門診一些臨床病例,藉此讓讀者透過顯微鏡略窺一二,提升大眾對寄生蟲的注意與認識,維護自身與伴侶動物的健康。

眼睛裡的寄生蟲

在台灣山區或鄉村地區,犬及人感染東方眼蟲(Thelazia callipaeda)的病例不少。20年前,約莫921大地震之後,就有記錄到人類感染東方眼蟲病例,台灣的獸醫則更早有東方眼蟲的記錄。東方眼蟲是由蠅媒介,推測人類感染主要原因是居住環境的衛生條件差,住屋沒有紗窗,居民睡覺時蒼蠅取食人類眼角分泌物,蒼蠅吻部的東方眼蟲幼蟲進到人類或動物眼結膜感染。近幾年在台中東勢、南投山區仍有病例。滅蠅、防止蒼蠅孳生、裝設紗窗等都是預防東方眼蟲感染的有效方法。

▲ 數不勝數:東方眼蟲體表滿佈皺褶,這個百褶裙般的構造是蟲體特徵。此為掃描式電子顯微鏡拍攝影像,放大倍率16000X。(影像來源:董光中)

東方眼蟲

人畜感染途徑:在蠅吻部的東方眼蟲第三期幼蟲,藉由蠅吸吮人或動物淚液而感染結膜囊。

生活史:蠅吸入人及動物淚液中的蟲卵,蟲卵在蠅體內孵化並發育至第三期幼蟲,藉由蠅吸吮再進入人及動物結膜囊,在結膜囊內發育為成蟲並交配、產卵完成生活史。

▲ 東方眼蟲成蟲約0.5~2公分長,在宿主眼結膜中肉眼可見。(影像來源:董光中)

寵物鼠糞便中的不速之客

獸醫在門診中收治寵物鼠或其他伴侶動物時,第一步通常就是進行「糞便檢查」,因為很多寄生蟲(例如絛蟲、線蟲、原蟲,吸蟲……)都會在宿主糞便中度過生活史某階段。中興大學獸醫教學醫院臨床門診糞便檢查中,最常見的一種寄生蟲是寵物鼠體內的「短小包膜絛蟲」(Hymenolepis nana)。藉由顯微鏡在糞便中發現短小包膜絛蟲卵,即為確診。

有的絛蟲繁殖是排出「節片」,在糞便中可觀察到節片裡面滿滿都是蟲卵,例如瓜實絛蟲;而短小包膜絛蟲等則是節片脫落後在宿主腸道脫出蟲卵,可在糞便中觀察到蟲卵。

鼠類感染短小包膜絛蟲的病徵是黃色軟便,卵可在宿主排出體外的糞便中孵化,傳染力很強,一旦發現就要投以驅蟲藥並定期檢查。若環境遭寵物鼠糞便內的蟲卵污染,很容易經口食入蟲卵而感染人。人類感染通常無症狀,偶也有腹部迷走神經失調而腹痛病例。使用消毒水、環境清潔防治效果有限,唯一的方法是定期進行糞便篩檢。建議檢驗陽性者,兩星期回診一次,並且使用驅蟲藥,直到未再檢查出蟲卵。

健康的寵物鼠仍應該3~6個月進行一次糞便檢查,每種寄生蟲的生命週期雖然不盡相同,大部份寄生蟲生命週期會落在此區間內。

▲ 蓄勢待發:短小包膜絛蟲卵存在於宿主糞便中。卵圓形內含一隻「六鉤幼蟲」,左右(箭頭處)各有兩個鉤,人或老鼠吃到蟲卵,蟲卵中的幼蟲可鉤住小腸黏膜,發育為成蟲。顯微鏡放大倍率為400X。(影像來源:董光中)

短小包膜絛蟲

人畜感染途徑:鼠排出蟲卵,人食入環境中的蟲卵而感染。

生活史:鼠或人類食入蟲卵直接在腸道發育為成蟲,再排出蟲卵。

▲ 蟲體寄生在小腸呈現細小及白色分節樣(上圖)。左端為頭端,比較細小;右端為末端,比較粗扁。頭節有四個吸盤(下圖,左側箭頭)及喙嘴(下圖,右側箭頭)周圍一圈鉤。顯微鏡放大倍率100X。

吸盤及喙嘴這兩種結構讓蟲體得以附著在宿主組織,例如鉤在腸道黏膜,吸收宿主的營養。也有進入寵物鼠肝臟、腦部組織的案例。(影像來源:董光中)

勾引貓咪的田間野味

1927年就有首例人類感染貓絛蟲(Taenia taeniaeformisTaenia為帶絛蟲屬)的病例記載。貓絛蟲主要傳染途徑是貓取食大鼠與小鼠,食入鼠肝中的貓絛蟲囊蚴(Cysticercus fasciolaris,帶絛蟲屬動物的幼蟲囊蚴引起的組織感染)而染病。

人與動物感染絛蟲後,主要症狀是消化不良、腹痛、噁心嘔吐、腹瀉等。斯里蘭卡曾有一起女童病例,主訴發熱、嘔吐、厭食、腹絞痛及臍周痛等臨床症狀……


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