快速電波爆發-科學人雜誌
天文學

快速電波爆發

2021-01-01 皮克(Katie Peek)
神秘的怪現象已成為熱門的研究。
▲ (繪圖:Katie Peek; 資料來源:FRB Catalogue(http://frbcat.org);Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment(chime))

天文學新領域中的每項發現(例如重力波事件)都教人興奮,但皆需投入大量研究。科學就是這時候變得有趣:找到足夠多的事件,模式浮現,剔除不正確的假設。

2020年快速電波爆發(FRB)的研究開始變得有趣。近20年來,無線電望遠鏡持續偵測FRB,它來自遙遠星系,光亮僅持續不到一秒,通常不重複發生。研究人員記錄了數百個FRB之後,可以開始梳理出跟宇宙相關的結論。

搜尋FRB的主要實驗之一是加拿大氫強度測繪實驗(CHIME),這部望遠鏡從2019年初至近期已偵測到700多個FRB。CHIME研究人員吳穎欣(Cherry Ng)說,結果即將出爐,加上天文學家之間的合作越來越緊密,「我們可以共同努力釐清FRB的源頭。」這個領域截至目前的發展如首圖。


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