抗新冠口香糖?-科學人雜誌
醫學

抗新冠口香糖?

2022-06-01 伊克巴(Abdullah Iqbal)
把水溶性ACE2蛋白質混合進口香糖,能在咀嚼時捕捉新冠病毒。
(影像來源:Delmaine Donson/Getty Images)

去年11月《分子治療》一項研究顯示,把一種特定蛋白質混合進口香糖,是一種抑制新冠病毒感染的低成本方法。許多人體細胞表面都帶有第二型血管收縮素轉化酶(ACE2),是病毒感染細胞的通道。用口香糖把ACE2送入口腔,ACE2能與新冠病毒感染人體細胞的棘蛋白結合,進而捕捉病毒。口香糖內的蛋白質也能與人體細胞受體結合而阻斷感染。研究人員指出,結合這兩種管道可預防口腔內的新冠病毒感染人體細胞。

新冠病毒造成新冠肺炎,通常先感染人體鼻腔和喉部的細胞,但科學家發現,口腔也是感染者重要的病毒儲存庫。這項研究認為,讓口腔黏膜和唾液內的新冠病毒失去活性,也能降低相鄰鼻咽區的感染。如果能進一步證實這些發現,抵抗新冠病毒的武器除了口罩和洗手,或許還能加上口香糖。

為了研究這項對策是否可行,美國賓州大學藥品研究員丹尼爾(Henry Daniell)的團隊透過基因改造萵苣來產生水溶性ACE2(過去已證明動物可安全服用高劑量),接著把生菜製成粉並與肉桂口味的口香糖混合。

研究人員用基因改造出能表現人類ACE2受體的倉鼠細胞來測試蛋白質的有效性,他們發現口香糖內少量蛋白質就能減少95%帶有新冠病毒棘蛋白的替代病毒的穿透率。當未經修飾的猴子細胞接觸替代病毒時,ACE2的存在也會讓猴子細胞內病毒量減少85%。把口香糖加到感染新冠病毒的病患唾液樣本和鼻、喉檢體抹拭樣本裡,可減少超過95%新冠病毒量。

丹尼爾說,他的團隊正等待美國食品及藥物管理局(FDA)核准口香糖對人類保護力的試驗。咀嚼機器測試顯示蛋白質會在10分鐘後釋出,丹尼爾估計保護力能維持四小時,他也正試驗嚼口香糖是否能對抗流感病毒。然而還有一項重要考量,若最初感染發生在口腔外,策略還有效嗎?未參與研究的英國倫敦帝國學院免疫學家艾特曼(Danny Altmann)評論:「新冠肺炎的主要感染途徑是鼻子,而口香糖無法阻止病毒從鼻腔進入,除非發現它也能保護咽喉後方。」

未參與此研究的英國萊斯特大學病毒學家陳偉志(Julian Tang)評論,即使口香糖不能完全預防新冠病毒,仍可減少感染者口腔內和可傳播的病毒量,降低疾病傳播。

丹尼爾說,若一切順利,六個月後抗新冠病毒的口香糖就能上市,而未來有八成的醫生可能會建議病患嚼口香糖抗病毒。


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