蚊子聞你、盯你,再叮你-科學人雜誌
生物學

蚊子聞你、盯你,再叮你

2022-06-01 麥卡錫(Niko McCarty)
蚊子嗅到二氧化碳後,會尋找紅色目標。
▲ 埃及斑蚊:登革熱和茲卡病毒病媒蚊。(影像來源:Joao Paulo Burini/Getty Images)

飢餓的蚊子從30公尺外就可感知人類呼出的二氧化碳,今年2月發表於《自然.通訊》的研究發現二氧化碳會啟動蚊子的視覺系統,鎖定人類皮膚色調。論文第一作者、美國華盛頓大學的神經生物學家李菲爾(Jeff Riffell)說:「氣味只告訴蚊子附近有目標,蚊子的視覺則顯示目標的可能位置。」李菲爾的團隊追蹤130萬道蚊子飛行軌跡,發現蚊子在二氧化碳存在時受到紅光和橘光吸引(這是人類不分族裔膚色主要的反射光),並避開多數綠光和藍光。

蚊子飛行快速又不規律,觀察起來很困難。研究人員通常透過小箱子來研究蚊子,但李菲爾說「那樣無法展現出自然行為。」為了模擬較真實的環境,李菲爾的團隊建造了一條約兩公尺長的蚊子風洞,精確控制風速、氣味和視覺刺激。沿著風洞邊緣有16個鏡頭即時錄影,彙整錄製的影像顯示了每一隻蚊子的飛行軌跡。

埃及斑蚊(Aedes aegypti)釋放到風洞中時,不會立即去搜尋符合人類膚色的物體,加入二氧化碳後,蚊子才一湧而上,濾除紅光和橘光後又離去。在另一項實驗中,研究人員引發蚊子的光受體產生突變,抑制對波長較長的光(即紅光)的視覺,這也使蚊子不再朝人類膚色蜂擁而去,使二氧化碳受體產生突變也有同樣效果。

未參與該研究的瑞典隆德大學感知生物學家克爾柏(Almut Kelber)評論:「由於蚊子沒有獨立的紅光敏感受體,(可能)紅、橘和黑色在牠們看來都是暗的。蚊子並非選擇紅光,而是『非綠光或藍光』。」其他昆蟲也會用氣味輔助視覺偏好。克爾柏舉例,柑橘鳳蝶的雌蝶「根據氣味選顏色」。在沒有氣味的實驗室設置中,這些雌蝶會優先停在藍色物體上,但嗅到可以產卵的幼蟲寄主植物的氣味時,就會往綠色移動。而嗅到橘子或百合花時,雌蝶的偏好轉向紅色。

李菲爾計畫運用這項發現發明出更有用的捕蚊器。他說許多陷阱都有白色的部份,而「大部份蚊子根本不喜歡白色」。


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