十年磨一劍-科學人雜誌
總編輯的話

十年磨一劍

2022-06-01 林一平
▲ 林肯(Abraham Lincoln, 1809~1865)(插畫:林一平)

本期《科學人》的封面主題依舊是新冠病毒。對抗疫情,我們急切需要解決方案,沒有時間等「最好的」;但是若回歸到做研究,我們應該有「十年磨一劍」的精神。這就如同林肯(Abraham Lincoln)所說:「如果我有六個小時來砍一顆樹,我會用前四個小時把斧頭磨利。」

新冠病毒持續演化,精巧的〈Omicron偽裝術〉讓它躲過後天免疫系統裡抗體的攻擊,也更容易感染細胞;但突變讓Omicron失去了原先抑制干擾素的能力,引發的病症較不嚴重。干擾素是先天免疫系統中重要的傳訊分子,已經應用於治療病毒感染數十年,這次出手,〈制伏Omicron,干擾素有希望〉!

〈掃描宇宙,尋找暗物質〉更是極致。「暗物質」是1930年代提出的假設,到了1980年代初期,科學界才普遍認為物理學有個暗物質問題,如今更需要天文學家與粒子物理學家聯手研究。「十年磨一劍」這種謹慎探討的過程,來自於做基礎研究必備的正確態度。

本期的「生物手記」〈翩翩飛回田間的葦草蘭〉我讀來特別有感。台灣的葦草蘭原本常見於中、北部的山區或田邊,現在大概沒多少人知道葦草蘭。我旅居美國時,美國民眾對於原生動植物都有相當的了解,在田野散步,都能如數家珍地敘述。我個人親身的體驗,正好在〈從伏流水層復甦溪流〉提到。

這篇文章以西雅圖的桑頓溪說明伏流水層,這條溪流經過富饒的低地雨林,最後注入華盛頓湖,流域面積達30平方公里。我旅居西雅圖時曾到此一遊,市政府設有詳細的解說,增進遊客的科普常識。河流退化的議題,在西雅圖由河流科學的創始人巴克(Paul Bakke)進行了一項創新的城市河流修復專案,透過工程河床來恢復並增強伏流水層,改變了傳統的河流整治方法。西雅圖的訪客可以很驚豔地了解這些過程。

身為台灣人,應知台灣事,特別是在地環境的科普知識。誠如林肯所說:「每個人至少要接受適度的教育,從而能夠閱讀自己和其他國家的歷史,從而適當地欣賞我們自由的價值。」《科學人》長期關注台灣本地的獨特物種、生態變化,「生物手記」這單元,磨劍也早已超過十年。


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