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考古學

木乃伊與她的棺木

2022-05-01 冷恩(Joshua Rapp Learn)
運用現代科技把一名埃及女性與她精美的長眠之所聯繫起來。
▲ 文物風華:女性木乃伊內斯達華狄特最內層棺材的上半部。(影像來源:South China Morning Post/Getty Images)


為了見到死後世界的光景,一具神秘木乃伊安裝了義眼,看盡過去2700年間不少事。


1960年代的X光影像顯示,英國大英博物館一具木乃伊的胯下有著特別厚實的區域,研究人員本以為是一名男性。然而和這具木乃伊同時取得、應屬同一組的三層套疊華美木製棺槨上,所刻有的象形文字描述長眠其中的是名為內斯達華狄特(Nestawedjat)的女性。公元前700年左右,她生活在勒克索(Luxor),當時是埃及第25王朝,由來自蘇丹的庫什(Kushite)法老統治。


研究結果發表於去年12月《考古科學期刊:報告》,博物館館藏研究員兼管理人范登布施(Marie Vandenbeusch)和同事著手查驗這具木乃伊和棺槨究竟是否屬於彼此。他們的第一個線索來自電腦斷層掃描,顯示出木乃伊是一名女性,與棺槨上的描述相符。然後分析最內層棺木左肩區域黑色防腐殘留物的成份,大部份是蠟、油和脂肪,結果與木乃伊左肩找到的殘留物其組成比例完全相同。


范登布施表示,「需要大量的查驗工作,才能把這些事全部釐清」,並確認木乃伊來源。她指出,在舊收藏中,木乃伊常常放在棺槨之外;上述方法讓他們比較容易測試可能的配對。(此項研究的電腦斷層掃描還發現木乃伊的義眼,由兩種不同材料製成,可能是玻璃或石頭。)


未參與這項研究、美國昆尼皮亞克大學(Quinnipiac University)的生物醫學科學家貝克特(Ronald Beckett)評論,這個「詳盡的研究方法」運用化學,「更加釐清這些古代遺物的來源、身分和關係」。再者,「分析防腐劑成份讓我們更了解古代處理屍體的方法」。


內斯達華狄特為何移出棺木?原因不明,范登布施爬梳過去文獻得知,一名英國軍官在19世紀前往印度途中,從埃及取得這些古物。軍官在印度過世,而內斯達華狄特卻運送到英國倫敦,現在她與自己的棺槨再度合一。


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