六指幻覺-科學人雜誌
神經科學

六指幻覺

2022-04-01 哈森(Matthew Hutson)
不尋常的錯覺,為哲學和機器人學帶來新見解!

人類大腦裡儲存了身體的地圖,有特定神經元負責特定部位的知覺與控制,近期研究顯示,這種對應其實相當有彈性。2016年科學家進行一項實驗,讓受試者短暫感覺自己有第六隻手指(其中一名受試者甚至驚奇大喊:「巫術!」)。2020年,另一團隊讓受試者無限期維持這感覺,該團隊發表於今年1月《認知》的研究顯示,甚至能進一步控制那隱形第六指的感知長度。

實驗過程中,研究人員請受試者雙手放桌上,雙手中間豎立著一面鏡子,鏡中右手位置剛好對應到左手實際位置。研究人員從受試者的拇指開始,沿指尖上下撫摸每根手指,且左右手同時進行,當輪到小指時,撫摸的是右手小指指尖和左手小指內側;最後研究人員在緊鄰右手小指的桌面上下劃20次,同時撫摸左手小指的外側。受試者自稱,左手產生了隱形第六指感覺。

論文第一作者、英國倫敦大學伯貝克學院神經科學研究生柯德特(Denise Cadete)說:「這很恐怖,即使我們清楚這些情況,但幻覺不會消失,真是令人訝異的感覺。」

在柯德特的最新研究中,研究人員在桌面劃動的長度約一般小指平均長度的一半或兩倍。20名慣用右手者接著用機械滑尺來指出他們感覺到新手指的長度:分別比他們真實小指平均短1.5公分或長3公分。這個差別顯示,幻覺產生的手指並不只是原本小指的附屬,而是獨立的手指。

柯德特表示,這項研究除了蘊涵人類自我感覺的有趣哲學意義之外,對使用機械義肢者也有幫助:可透過這種幻覺把機械義肢的體感轉移到鄰近的身體部位,甚至進而設計出如瑞士刀般多功能的義肢。

未參與這項研究的英國倫敦帝國學院機器人學家伯德特(Etienne Burdet)研究天生有六指的人的單手能力,他稱讚這項實驗,並評論日後研究應探索身體其他部位是否也有這感受,如果他成立一家製造機械義肢的公司,「我會從手臂開始研發。」


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