科學剪影-科學人雜誌
遺傳學

科學剪影

2022-03-01 柯西爾(Susan Cosier)
▲久旱不雨:在安地斯山脈西緣的亞他加馬沙漠,有些區域相當乾燥。

過去十年間,系統生物學家古提亞瑞茲(Rodrigo Gutierrez)每逢4月都會駕車橫越1600公里,前往地球上最乾燥的地方:智利的亞他加馬沙漠(Atacama Desert),其中有些地點的年降雨量不到三毫米。

古提亞瑞茲的團隊每年在20多個地點採集植物和土壤,以液態氮冷凍樣本,帶回智利天主教大學(Pontifical Catholic University)的實驗室。古提亞瑞茲和同事分析植物的基因,以及幫助這些植物在極端條件下繁衍的微生物,於去年11月的《美國國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences USA)發表研究成果。

古提亞瑞茲說:「關於這些植物如何存活,我們幾乎一無所知。這些野生物種值得加以研究,藉著現有的基因組工具,這些研究變得稍微容易一些。」他的團隊在三個海拔範圍調查了32個植物物種,其中有些與穀物、豆類及馬鈴薯的親緣關係十分接近。

科學家進行基因研究的對象通常是實驗室培育的植物,他們會控制各種因子,例如植物接受的養份和光照量。然而從大自然採集的植物,會因為不同生存條件而有所差異。美國加州大學戴維斯分校的植物生物學家辛哈(Neelima Sinha)未參與這項研究,她評論,這項研究「融合基因組和生態學知識,用以了解植物在原生自然環境中如何存活。單是如此,就相當重要。」.......


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