來自小腦的飽足感?-科學人雜誌
神經科學

來自小腦的飽足感?

2022-03-01 權(Diana Kwon)
小腦中一個區域有助於避免暴飲暴食。

普-威氏症候群(Prader-Willi syndrome)是一種罕見的遺傳疾病,患者從未有飽足感,因總是飢餓導致了肥胖、甚至威脅性命。研究此病症的科學家發現小腦對調節患者的飽足感至為重要,過去從未有人想過這個拳頭大小的腦部結構會與飢餓感有關。

長久以來認為小腦主掌運動協調,然而已有一連串發現,包含一項新研究成果顯示,小腦在認知、情緒和行為上扮演更廣泛的角色。美國加州生物醫學研究所的神經科學家陳逸鳴(Albert Chen)說:「我們開闢了小腦控制攝食量的一整個研究領域。」

這項研究源自一個偶然發現:陳逸鳴的團隊注意到當他們活化小鼠小腦的前深部核團(anterior deep cerebellar nuclei, aDCN)可讓小鼠停止進食。他們對此深感好奇,因此聯絡哈佛大學醫學院的合作者,利用功能性磁共振造影(fMRI)比較14名普-威氏症候群患者和14名健康受試者在享受餐點,或禁食至少四小時後觀看食物照片的腦部活動。

分析這些影像發現,普-威氏症候群患者aDCN的活動似乎受到嚴重擾亂,此項發現與陳逸鳴團隊在小鼠活化的腦區相同。健康人在禁食時看到食物照片時,aDCN的活動會比飯後來得高,而普-威氏症候群患者禁食與飯後aDCN活動則無明顯差異。這項結果顯示aDCN參與調控飢餓感。來自數家機構的研究人員進一步以實驗證明,活化動物的aDCN神經元會減弱大腦快樂中樞對食物的反應,讓攝食量大幅減少。這些發現發表於去年11月的《自然》.......


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