找鯊魚抓背-科學人雜誌
動物行為

找鯊魚抓背

2022-03-01 納維爾(Rachel Nuwer)
世界各地都有魚會主動去摩擦鯊魚。

美國邁阿密大學海洋生物學碩士生威廉斯(Lacey Williams)在南非普利登堡灣以水中無人機追蹤一隻大白鯊時,發現有一群波線鯵(leerfish)主動追著這隻掠食者,然後開始用身體去摩擦牠的尾巴,彷彿在使用去角質的浮石。威廉斯說:「我們看得目瞪口呆。」

過去不少研究證實,許多海洋生物包括鯊魚,都會在沙子和岩石上摩擦,這可能是為了去除寄生蟲和細菌。即使曾有傳聞指出其他魚會在鯊魚砂紙般的皮膚上摩擦,卻沒有人正式研究過這類行為。威廉斯和研究所同學安斯泰特(Alexandra Anstett)匯集了能找到關於這類摩擦行為的所有記錄,包括無人機影片、照片、潛水攝影和傳聞,找到47起案例,總計有八種鯊魚被12種魚和一種鯊魚摩擦,其中一例是鐮狀真鯊(silky shark)似乎摩擦了鯨鯊(whale shark)。這些案例散佈在三大洋的13個地點,例如美國麻薩諸塞州、墨西哥、加拉巴哥群島。這項發表在去年10月《生態》(Ecology)的研究顯示,魚在鯊魚身上摩擦的現象比過去認為的更普遍。威廉斯說:「這麼多物種皆演化出這類行為,必定具有某種生態功能。」

摩擦行為持續短短八秒到超過五分鐘不等,有時只有單獨一隻魚,有時則有一大群、上百隻魚參與其中。許多鯊魚不太在乎自己被當成活動抓背器,但某些大白鯊會扭轉、擺動身體或螺旋式潛水,似乎想把其他魚甩掉。研究人員感到訝異的是,並沒有觀察到鯊魚試圖吃掉魚......


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