重拾閱讀的樂趣-科學人雜誌
科編暗房20年

重拾閱讀的樂趣

2022/03/16 張孟媛

科編小檔案

M編/張孟媛 《科學人》雜誌內容總監

不知道大家是為了什麼原因閱讀《科學人》雜誌?如果你還是學生,或許是為了考試、推甄,做科展、寫報告;也有可能你是因為工作,例如教學或研究上需要找資料、吸收新知,而來翻閱《科學人》。

《科學人》不是一本簡單的雜誌,如果你不是科學硬核玩家,讀起來確實會有些辛苦。《科學人》文章的寫法,也不像論文、百科全書那樣條列、層次分明,要抓重點、寫報告,還不是那麼容易呢!為了考試、工作必須閱讀《科學人》的心情與感受,M編可以想像,畢竟M編也是因為工作(+某種形式上類似考試),必須反覆閱讀《科學人》。

究竟一篇好的科學文章,必須寫得多詳細?或是多淺白? 閱讀,有必要、有可能每字每句都讀懂嗎?



《科學人》的文章真的難!

我們所報導的科研進展或觀點相當先進,很多思路或細節沒有篇幅能夠一次交代完畢。若期望直接把《科學人》當成學習科學的教材,我們在編輯過程中能「加工」的有限;讀到科技新發現時若有知識落差,讀者(包括科編本人)都必須自行尋找資料腦補。但是科編們依舊埋頭看稿、渾然忘我,不論原文初稿、後續校稿,同事們一樣讀得津津有味。我們想反問:閱讀《科學人》一定是為了學習與工作?難道沒有其他原因可以讓讀者愛上《科學人》?

回歸到閱讀本身,如果你是在讀小說,你會希望讀到的是你都已經知道的事情?主角的身家背景要在出場時完整交代?劇情發展要寫得鉅細靡遺?不會吧!

若仔細剖析《科學人》的內容,你會看到很多文章就像小說或電影一樣,是有故事的。主角可能是某位科學家、某個研究主題,正面臨重重挑戰,在多年困境後柳暗花明;你也會看到科學家如何思索問題、合作或競爭,更有著人性衝突。但這些,你原先並未察覺,因為被知識細節所掩蓋或迷惑,沒能感受其他面向所帶來的刺激。

就以2022年3月號的〈超級日焰威脅通訊〉來說,光看標題,你可能預期在《科學人》的文章,會解說什麼是日焰。如果你是老師,可能會想從這篇文章中找到可以出成考題、或是上課的科學知識;如果你是科技產業人士,應該會想知道哪些通訊設備會受影響、該怎麼防備。



但我們的文章並不是這樣描述的。太陽風暴擾動地球磁場,是這幾年很常見的新聞。但你大概不知道太陽噴發的粒子會讓地球大氣層產生同位素,而且會在極地的冰芯、古樹年輪裡留下記錄!文章中隨著科學家的腳步,如同偵探一樣尋找這些蛛絲馬跡,科學家還得透過各種方法去找經費來進行這耗時繁瑣的分析。不認識碳14、鈹10、氯36,又有什麼關係?9200年前、7200年前、1200年前已經有三次超級日焰,下一次來襲會是什麼時候?上古時代人類還在用火,應該沒受什麼影響,19世紀時只燒掉了電報電線;如今我們這麼倚賴網路、衛星,電力設備與各種數位資料的記錄都可能受創,人類文明可能因此進入黑暗時期?

這篇〈超級日焰威脅通訊〉說了好多課本不會教、新聞報導裡不會透露的內幕,讓整個研究的過程活了起來,同時也會引發讀者更多的思考、觸發研究動機,甚至是對未來的想像。M編自己讀了也是驚歎連連,這也是為什麼M編做了20年《科學人》編輯,卻從來沒有覺得厭煩的原因:永遠都有新知識與閱讀樂趣。

閱讀《科學人》,確實有可能遭遇一些知識上的障礙,但每一次閱讀,其實都是一趟心智的探險、思緒的飛越。希望你能與科編們一樣,不僅是學習知識,一起享受這趟科學思考啟發的旅程與樂趣!

Ps.閱讀,只是編輯過程中的一種重複行為。科學編輯在做什麼,下一回,M編再和大家分享。)



※延伸閱讀:〈超級日焰威脅通訊〉
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