不畏海流 冬青葉馬尾藻-科學人雜誌 Back to Top
生物手記

不畏海流 冬青葉馬尾藻

2022-02-01 周立進

冬青葉馬尾藻小檔案

  1. 學名Sargassum ilicifolium (Turner) C.Agardh。
  2. 淡色藻門(Ochrophyta)、墨角藻目(Fucales)、 馬尾藻科(Sargassaceae)。
  3. 又稱重緣葉馬尾藻,台灣原生種,藻體呈黃褐色樹枝狀,全長10~30公分,棲息在潮間帶的多年生海藻。
  4. 每年3~4月為繁殖期,4月初藻體開始腐敗,僅剩根部附著在岩石,隔年行有性生殖後萌發新一代個體。

▲ 海洋森林:
冬青葉馬尾藻能穩定附著於海床或岩石上,可以適應海流,是海中重要的初級生產者。


退潮之後,走在台灣海岸的潮間帶,會移動的海洋生物例如螺貝類與魚類,總是引人注目,相對地,不會移動的大型海藻常被忽略。但其實大型海藻在海洋中是重要的初級生產者,它們是魚類等海洋生物的食物,也是棲息與庇護的場所。


馬尾藻通常生長於潮間帶中段的岩礁區,是褐藻類的大型海藻。近年來由於人類過度採集、藻食性動物啃食、部份海岸線污染或受季節影響,野外原生馬尾藻族群逐漸減少,可能影響海洋生態。


筆者從大學時期,就開始研究馬尾藻的種苗培育技術與生活史,經常在潮間帶親自調查大型海藻物種組成、記錄全台灣共約13種原生種馬尾藻,並採集活體樣本帶回實驗室繁殖、研究組織培養的方法。


2020年,屏東海洋生物博物館水族實驗室收容了一隻受傷的海龜,筆者看到研究人員投餵冬青葉馬尾藻給海龜,但每星期要餵食三次,每次投餵的量約需海龜體重的1/10,採收速度實在趕不上海龜取食的速度。加上也不是每個季節都能採集到冬青葉馬尾藻,如果能夠人工繁殖,就可以解決飼料不足的問題。於是筆者聚焦研究冬青葉馬尾藻藻體成熟的過程、如何辨認雌雄藻體形態差異,以及生殖托釋出精與卵的過程,透過調查冬青葉馬尾藻的生活史,也大致確立了種苗培育技術。


冬青葉馬尾藻分佈範圍遍及台灣全島海岸線,藻體適應力強,無論日曬雨淋、漲潮與退潮交替,都能依靠「氣囊」浮在水中。海洋環境稍微改變,也不會造成藻體斷裂或漂流。受到海水溫度變化及光線影響,每年2~3月期間馬尾藻葉狀體的葉腋會長出成熟的雌、雄性生殖托。成熟生殖托的生殖窩孔會不定時釋出精與卵,以海水為媒介行體外受精。



▲ 海洋森林:
冬青葉馬尾藻能穩定附著於海床或岩石上,可以適應海流,是海中重要的初級生產者。


馬尾藻雌性生殖托釋出的卵會黏附生殖托表面,一旦受精,24小時內就會在生殖托表面發育。在海洋環境中,原本黏附生殖托表面的受精卵會因海浪沖刷,散佈到整個潮間帶海域並隨機附著於礁石上。48小時後,受精卵發育為胚胎(孢子體),仰賴海水中的養份順利存活後,再24小時就能發育成章魚狀含假根的「發芽體」。如果人工陰乾馬尾藻、再放回海水中,藻體會因遭遇逆境釋出大量的精與卵,藉此可以得到大量黏附於雌性生殖托表面的受精卵,在合適環境下培育就能提高胚胎存活率,取得較多的發芽體種苗。馬尾藻的發芽體可以獨立生活,假根形成後,會快速伸長,穩穩地固定在基質上。人工繁殖過程中可用空心磚或繩索當做人工基質,把黏附其上的種苗養殖到不易脫落再移植。每年夏、秋兩季,新生幼苗都維持「幼生葉狀體」的形態,邁入冬春兩季逐漸長成「多葉葉狀體」,再迅速長成「直立葉狀體」,最終發育為成熟藻體。


2020年底,筆者首度在南部試驗場地,使用空心磚培育「冬青葉馬尾藻藻磚」,冬青葉馬尾藻順利長成健壯的幼生葉狀體。接著筆者把藻磚移植至西南海域的潮間帶,選擇合適的微棲地,透過天然海溫與光照環境營造馬尾藻磚形成海藻床的機會。未來的挑戰是找尋水質、水流較穩定區域,並要長期觀察藻磚生長狀況、開發新的原生藻種、活用低度利用的漁港等。還可以把馬尾藻研發成食品、保健品等高附加價值的產品。


馬尾藻的人工養殖技術將會更成熟,可以不受限於季節,大量生產健壯的馬尾藻新苗。筆者期望有朝一日能復育原生的馬尾藻群落,在台灣海岸線重新孕育大片的原生海藻森林。


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