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動物行為

靈活象鼻大解密

2022-01-01 科西爾(Susan Cosier)
象鼻以簡單動作組合成複雜的活動,啟發了機器人相關研究。


大象可以控制象鼻做出精準又複雜的動作,搬動木材就像撿起一片葉子般輕而易舉。研究人員長期設法解釋象鼻究竟做了哪些動作,2021年11月發表在《當代生物學》的一篇論文,運用拍攝電影時常用的動作捕捉技術,揭示部份答案。


論文主要作者、瑞士日內瓦大學生物學家米林科維奇(Michel Milinkovitch)說:「大象已演化出相當靈活的驚人器官。」他的研究團隊前往南非的大象保護區,研究大象如何利用象鼻的靈活度。他們把反光標記貼在兩隻公象的象鼻上,並在大象面前放置各種物品。當大象搬動這些物品時,研究人員用圍成半圓形的紅外線攝影機進行拍攝,捕捉三維空間中這些標記的移動軌跡,這類似於把電影演員的動作投射到電腦合成角色。


象鼻與人類的舌頭一樣,是一種肌肉性靜水構造:沒有骨頭,因此能以多種方式活動。這項研究顯示,公象能以象鼻組合簡單動作,例如捲曲、扭曲及伸長,來達成複雜的活動。大象還能讓某段象鼻變硬,形成假關節。


美國北卡羅來納大學教堂山分校的生物學家基爾(William Kier)沒有參與這項研究,主要研究象鼻、舌頭及觸手的運動,他評論:「首度發現大象會運用這些更簡化的指令,這是相當重要的進展。」......


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