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新核能有迷思

2021-12-01 尼金(Elliot Negin)
新一代非輕水式反應爐的設計,不見得更便宜或更安全。
美國的核能工業陷入瓶頸。從2012年開始,104座輕水式反應爐中的11座已停止運轉。主因是設施老舊,而且發電成本難以和天然氣、風力與太陽能競爭;後者已是美國和全世界大部份國家最便宜的能源。核能工業把扭轉乾坤的希望放在所謂的「先進反應爐」(即非輕水式),其設計大多基於50多年前未經驗證的概念。有別於傳統的輕水式反應爐,先進反應爐用鈉、熔鹽或氣體來降溫。倡導者認為它們更便宜、安全且可靠,有些人還聲稱先進反應爐在十年內便能大規模商轉。拜登政府官員和某些國會議員想減少碳排放,上述說法當然會引起他們的關注。但科學家關懷聯盟(UCS)分析非輕水式反應爐的研發概念,發現新設計不見得優於現有的輕水式反應爐,在某些方面甚至更差。UCS報告的作者黎曼(Edwin Lyman)仔細檢驗先進反應爐開發者的說法,例如相較於現有核電廠,先進反應爐鈾燃料反應效率更高、能減少放射性廢料、降低核武擴散的風險,而且即將商轉。然而這些論點根本站不住腳。舉例來說,泰拉能源(TerraPower)創辦人比爾蓋茲今年初宣傳新書《如何避免氣候災難》時,該公司容量345百萬瓦的鈉反應爐「Natrium」,獲得媒體大量報導。然而UCS...

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