與自體免疫疾病和平共處-科學人雜誌
醫學

與自體免疫疾病和平共處

2021-12-01 鄭喬峯、許秉寧
身體的防護網失靈,患者的生活功能大受影響。現今對於自體免疫的認識及治療皆有新進展,患者更有機會控制病情、迎向美好人生。
41歲的黃小姐從10多年前,手指與手腕關節就出現腫脹疼痛的狀況,且腫痛的關節數目在近幾年逐漸增加,甚至惡化到手指關節變形、無法完成日常活動。到醫院求診,經過一連串檢查,最終診斷出罹患類風濕性關節炎,這是一種自體免疫疾病。自體免疫疾病涵括了至少80種具免疫異常病徵的疾病,可影響全身器官組織,特別是關節、皮膚、血管及腎臟。雖然這些疾病在臨床上各有其獨特的表現,但都有著免疫學上的異常:免疫系統攻擊體內組織,造成器官受損並致病。人體防衛軍反叛然而,就如黃小姐初診時所詢問,免疫系統不是保護身體、免於病菌感染的機制嗎?怎麼反而會導致疾病呢?免疫系統如同人體的防衛軍,時時刻刻保衛著我們,防止外敵入侵。我們的免疫系統有幾項特色,包括足以對外來的抗原產生專一性反應、對先前所接觸的外來抗原保存記憶並於再次接觸時產生比前次更強烈的反應,以及具有可分辨自我及外來抗原的能力。當免疫系統出現錯亂,產生攻擊自己身體的組織、細胞或器官的免疫反應時,就稱為自體免疫疾病。免疫系統大致分為先天免疫與後天免疫(adaptive immunity)。先天免疫所屬的免疫細胞能非專一性地辨識並作用於病原體,且能協助後天免疫運作,例...

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