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總編輯的話

你準備好了嗎?

2021-12-01 林一平

巴斯德(Louis Pasteur, 1822~1895)(插畫:林一平)


19世紀80年代,法國微生物學家巴斯德在巴黎的實驗室裡進行了大規模實驗,尋找治療狂犬病的藥物。巴斯德和他的助手在兔子的脊髓中培養弱化的狂犬病毒,想藉由免疫反應阻止感染與發病。1885年,該療法首次成功應用於人體後,世界各地的患者都因為這種注射而獲得救治。


隨著時間的推移,人們發現,大約每千人接種這個疫苗,會有一人發展成癱瘓的疾病。這些病人康復後,證明禍首不是狂犬病毒,而是對兔子脊髓中的蛋白質產生了免疫反應。在少數人中,他們的免疫系統無法正確區分某些物質,因而發動攻擊,演變成免疫疾病。我們對這一進程的日益了解,是當今研究自身免疫力的基礎。


巴斯德是歷史上公認對人類最有貢獻的科學家之一。他發現微生物是造成人類疾病的主要原因,控制病菌就可以治療、甚至預防疾病。他在傳染病與免疫學上的貢獻,使世界上每一個角落的人都受到幫助。巴斯德曾說:「Dans les champs de l'observation le hasard ne favorise que les esprits prepares.」意思是,研究往往有運氣的成份,但沒準備好的人,運氣來了也沒用。準備好的人遲早會遇到重要的事,並予以完成。我個人做研究的態度深受巴斯德這句話的影響。


免疫系統非常複雜,「當免疫系統敵我不分」會發生什麼事?本期《科學人》封面故事聚焦於這個主題,著實因為全世界受到自體免疫疾病折磨的人越來越多。自體免疫疾病種類繁多,多半病因不明、無藥可治,然而若不加以研究,解藥不會從天而降。自體免疫疾病的求醫是一條漫長艱辛的旅程,系列文章中有多位作者、科學家亦遭受自體免疫之苦,由他們來訴說當今醫界對這類疾病的了解、如何探索新的治療方法,讀來特別動人。


本期我們特別專訪了廣達集團董事長林百里,他暢談人工智慧(AI)對未來世界的影響,以及廣達為何以創造國際一流運算工具平台為職志。運算平台不僅支援工程,更成為發展數學、物理等科學理論的利器。廣達技術長張嘉淵則談到,廣達多年來在美國麻省理工學院蹲點,共同發展最尖端的運算科技,這是以商業導向的台灣企業少見的做法。


廣達在智慧運算的多年佈局,正應驗了巴斯德的話:廣達的有心準備,十年磨一劍,這是運算爆發的時代,如今運氣來臨,就能水到渠成、順利掌握。


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