天橋保育美洲獅-科學人雜誌
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保育

天橋保育美洲獅

2021-11-01 皮特曼(Craig Pittman)
美國聖塔摩尼卡美洲獅有嚴重近親繁殖問題,產生尾巴彎折等遺傳缺陷,加州政府與各方團體將建造全球最大的野生動物天橋,連結不同的美洲獅群體,防止族群滅絕。

重點提要

  1. 美國洛杉磯大肆建造公路,聖塔摩尼卡美洲獅的棲地因而變得破碎,近親繁殖產生遺傳缺陷,族群存續面臨危機。
  2. 過去弗羅里達美洲獅族群也曾有遺傳缺陷問題,後來引進德州的雌性美洲獅,成功增加遺傳多樣性。
  3. 保育人士正募款建造全球最大的野生動物天橋,聯繫聖塔摩尼卡美洲獅與加州不同的美洲獅族群。
▲族群危機:要拯救聖塔摩尼卡美洲獅,得讓牠們與棲息於洛杉磯北部規模較大的美洲獅種群連結,例如這頭美洲獅所屬的聖塔蘇珊娜群體。生物學家西基奇(Jeff Sikich)從2002年起就任職於美國加州聖塔摩尼卡山脈國家遊樂區。他處理過千奇百怪的狀況,其中一個難忘的事件是有人報案請他帶麻醉槍去麻醉動物,到場後才發現那不是真正的美洲獅,而是一座約一公尺高的美洲獅雕像。不過他在去年3月某日所見,才真的不尋常且是不祥之兆。其實這怪事不怎麼令他意外,只是希望永遠不會成真,他說:「我長期猜想這可能發生。」為了誘捕年輕雄性美洲獅,西基奇裝設捕獸籠,用遭路殺的野鹿屍體做為誘餌。美洲獅上當後,他射出鎮靜劑讓牠乖乖就範。西基奇回憶自己仔細檢查這頭美洲獅時,發現「尾巴看起來怪怪的」,末端彎折90度,角度之精確宛如數學教科書插圖。此外,這頭年輕雄獅只有一顆睾丸,另一顆睪丸未從腹腔落下。他在這頭大貓的脖子繫上無線電追蹤項圈,把牠取名為P-81,因為這是該地區第81頭被捕捉並戴上項圈的美洲獅(Puma concolor,又稱山獅)。P-81不會是最後一頭顯現出這種基因缺陷的美洲獅,在捕獲P-81後,西基奇例行檢視其他追...

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# 關鍵字:保育美洲獅山獅動物天橋貓科
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