重返金星,破解暖化疑雲-科學人雜誌
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行星科學

重返金星,破解暖化疑雲

2021-11-01 安德魯斯(Robin George Andrews)
金星與地球的大小和質量相似,為何演變成高溫乾燥的環境?三項太空任務將探測這顆行星的大氣與地表,解答環境劇變的可能緣由。

重點提要

  1. 金星宛如煉獄,有厚重的大氣與高溫高壓的地面,難以派遣太空船著陸探索。因此當火星可能有生命的消息傳出,金星便乏人問津。
  2. 然而,金星在早期可能遍佈海水,其後大型火山噴發,釋出大量二氧化碳,造成極端氣候變遷,才使海洋蒸發。
  3. 2030年代有三項任務會重返金星,透過先進雷達測繪地表,並分析大氣層的化學組成,可望解答金星末日之謎。
▲撥雲見金星:1990~1994年,美國航太總署(NASA)麥哲倫號透過雷達探測金星漩渦雲下方。根據探測資料,繪製出此幅金星北半球視圖。史瑞卡(Sue Smrekar)就和許多孩子一樣,夢想有朝一日上太空一遊。不過她沒有成為太空人,而是成為美國航太總署(NASA)噴射推進實驗室的行星地球物理學家,研發探索其他星球的探測器。某種意義上,她會參與行星際任務是命中註定:她的父親來自美國賓州的維納斯村(Venus ,亦即金星之名)。更巧的是,史瑞卡從事的第一項任務,就是NASA的金星軌道衛星麥哲倫號(Magellan orbiter)。麥哲倫號於1989年發射升空,配備一具可看透金星厚重雲層的雷達系統,首度測繪金星表面。史瑞卡回想,最初的雷達影像揭露了一顆奇異的行星,表面有幾處隕石坑、大量火山以及熔岩冷卻後形成的起伏平原。透過麥哲倫號取得的資料,行星科學界最大的未解之謎變得更惱人:金星是最接近太陽的第二顆行星,其大小和組成幾乎與地球相同,它為何有別於地球、轉變成末日地獄?為什麼這兩顆相似的鄰近行星,有著如此驚人的差異?1994年麥哲倫號結束探索任務,NASA也終止金星的專屬任務。當史瑞卡和同事...

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# 關鍵字:行星科學金星
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