狗屎洩露古人飲食-科學人雜誌
史前考古學

狗屎洩露古人飲食

2021-11-01 喬斯(Tess Joosse)
遠古人類如何影響狗的腸道微生物?


從狩獵-採集到農業的生活轉變,不僅改變了人類演化,也改變我們最親密的狗夥伴的演化。英國牛津大學考古學家拉森(Greger Larson)表示,糞便化石提供飲食如何影響這種改變的空前資訊,他說:「它們可說是某人腸道的寫照。」今年8月針對13件青銅器時代犬隻糞便化石的一項分析結果,揭示了人類改以穀物為主食如何影響犬隻的腸道微生物,這可能對狗的馴化有重大影響。


在義大利東北部一處古老農業社區遺址挖掘出一批3600~3450年前的化石,研究人員進行DNA定序,相較於大多數的現代犬隻,這些糞便化石中的DNA,其澱粉酶基因的套數較少,澱粉酶是腸道分泌的一種分解澱粉的消化蛋白,現今許多野狼完全沒有這種基因,科學家通常把澱粉酶的缺乏歸因於動物飲食從肉食轉變為富含穀物。


但除了狗本身的消化酶之外,腸道微生物也會協助消化。研究人員對糞便化石中的微生物殘留物進行定序,發現有能產生大量澱粉酶的細菌。這項研究發表在iScience期刊,論文資深作者、義大利波隆那大學微生物學家坎德拉(Marco Candela)表示,農耕馴養者拿穀物餵食犬隻,而這些犬隻本身的基因組尚未完全演化出可消化這些穀物的能力,「因此仰賴微生物彌補其不足。」......


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