腎結石地質學-科學人雜誌
健康

腎結石地質學

2021-10-01 巴拉斯(Harini Barath)
借助地質學的研究,科學家發現腎臟中的鋸齒狀結石並不是一次形成,而是經過多次溶解和再結晶。
▲斑斕結晶:腎結石的橫切面顯示出複雜的形成過程。醫學研究人員首度描繪出腎結石完整的形成過程,這要歸功於地質學所提供的洞見。結合地質學知識、最尖端的顯微工具和能在實驗室形成腎結石的儀器,研究人員正探究停止或減慢結石形成的新方法。讓人疼痛難忍的結石病,肇因於腎臟裡的尿液產生了一些凹凸不平的礦物質結晶,結石病影響約1/10美國成年人,而且人數穩定增加,尤其是女性和青少年族群。未參與這項新研究、美國德州大學西南醫學中心主治結石病的泌尿科醫生帕爾勒(Margaret Pearle)說:「不管對個人或醫療體系來說,結石病都是常見、大傷元氣而且所費不貲的疾病。更糟的是它會復發,如果你發生過一次,有一半的機率很快會再發作。」約在10年前地球生物學家佛克(Bruce Fouke)把顯微鏡的鏡頭從珊瑚礁轉向腎結石。他與梅約醫院及伊利諾大學香檳分校的生物學家和醫生合作,佛克發現,腎結石與自然界許多岩石的形成有相似之處:形成過程都不是一次到位,而是經過多次部份溶解再結晶的過程。與佛克合作的西北大學醫學院泌尿科醫生克蘭貝克(Amy Krambeck)說:「那時我們才意識到,結石狀態是動態的,它有溶解階段,或許能...

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