海底細菌活化石-科學人雜誌
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微生物學

海底細菌活化石

2021-09-01 佛雷塞(Jennifer Frazer)
受困於海洋沉積物一億年的微生物甦醒了,而且還有繁殖能力, 越來越多證據顯示,它們的壽命或許沒有極限。

重點提要

  1. 相當一億年之久的海底沉積物中,仍有細菌存活。
  2. 沉積物其中大多數復甦的菌種需要氧,而且還發現有光能捕獲細菌。
  3. 本文作者推論,在某些特定條件下,細菌或許根本不會死,但漫長的時光會減緩其繁殖速度。
2010年,國際整合海洋鑽探計畫(Integrated Ocean Drilling Program, IODP)的科學家把船駛入南太平洋環流,那裡好比海中沙漠,比地球上絕大多數乾旱的地方都更加荒蕪。環流的中心附近為「海洋難抵極」(Oceanic Pole of Inaccessibility),也是積聚大量塑膠微粒的南太平洋垃圾帶(South Pacific garbage patch),而美國作家洛夫克拉夫特(H. P. Lovecraft)的書迷都知道,長滿觸鬚的克蘇魯(Cthulhu)就棲居於此。國際太空站的太空人偶爾飛掠上空,成了最靠近這裡的人類。儘管洋流在周圍迴旋,南太平洋環流內的水是靜止的。很少營養物質流入,生物難以存活。至少要100萬年,其底部才會累積出一公尺厚的海洋「雪」。這積雪由上層透光區的屍體、糞便和塵埃所組成,會傳遞養份至海洋深處。此處可說是地球上最沒有生產力的水域。IODP團隊從60多公尺高的起重架降下數公里長的管道、穿入這片海水。12部推進器在波濤起伏的海中穩住整具鑽探機的方向。一觸及底部,鑽頭便鑽入深海黏土和鈣質超微化石軟泥層,鑽探深度可達75公尺。當沉積...

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